Los duques del reino en crisis


La noticia de la resurrección del Rey Demonio Guduranis y de los catastróficos daños que había causado en la capital de Orbaume se extendió a los demás ducados y a las demás ciudades y aldeas del reino real a una velocidad que sólo podía considerarse lenta para la gente que trabajaba duramente en la reconstrucción y restauración de la ciudad.

Los que habían estado en la ciudad habían pasado la mañana como cualquier otro, y pocas horas después, las calles se habían llenado de un número incontable de monstruos. El Dark Avalon había aparecido sobre el castillo real, y tras una feroz batalla en la que participaron Vandalieu Zakkart, las Cuchillas de Cinco Colores, Randolf “el Verdadero” y los familiares de Vandalieu, el Rey Demonio había sido resucitado.

Después de que la gente evacuara en los abrigos y un cierto tiempo pasara, la diosa del amor y de la vida, Vida había declarado que el rey del demonio había sido matado por Vandalieu, y la situación había sido resuelta.

Entonces salieron de los refugios y se encontraron con que demonios que apenas unas horas antes habían sido humanos, una enorme entidad no muerta voladora, monstruos y miembros de las razas de Vida habían aparecido en la ciudad y realizaban tareas como distribuir comida, retirar escombros y vigilar las calles como si fuera algo perfectamente normal para ellos.

Con semejante incidente y cambios tan grandes ocurridos en el lapso de un solo día, no podía evitarse que la gente de la capital sintiera que la gente de fuera de la capital trabajaba a un ritmo pausado.

Sin embargo, tampoco pudo evitarse que la ayuda de los habitantes de fuera de la capital se retrasara.

La gente en las aldeas que podrían ver las paredes de Orbaume en la distancia había podido ver que esas paredes se habían derrumbado en algunos lugares, así como algunas entidades enormes que volaban alrededor del cielo sobre la ciudad, así que habrían tomado el aviso que algún acontecimiento inimaginable había ocurrido allí. Pero los que vivían demasiado lejos para que Orbaume fuera visible habían tardado en darse cuenta… Después de todo, los muros derrumbados habían sido reparados a lo largo del día por nada menos que el propio Vandalieu, utilizando la Habilidad ”Génesis de Golems”.

Por supuesto, dado que Orbaume era la capital de una gran nación, un gran número de personas entraban y salían de sus murallas todos los días: mercaderes viajeros, aventureros, bardos, mercenarios y demás. Personas como éstas habían entrado en la ciudad tras el incidente y se habían llevado consigo la noticia al salir.

El rey Corbitt y los demás duques también habían enviado caballos veloces a sus propios ducados para solicitar suministros con los que apoyar la restauración de Orbaume.

Pero fueron las Iglesias de cada región las que recibieron la información más rápidamente.

“¡¿El Rey Demonio ha sido derrotado?! ¡Acabo de recibir un Mensaje Divino de que el Rey Demonio Guduranis ha sido derrotado en la capital!” exclamaron aquellos que recibían Mensajes Divinos de los dioses.

Pero los Mensajes Divinos enviados fueron breves y fragmentados, por lo que quienes los recibieron no tenían forma de saber todo lo sucedido. Sin embargo, hubo Mensajes Divinos de seguimiento que decían: “El Rey Demonio resucitó en Orbaume. La ciudad fue destruida, pero el Rey Demonio Guduranis fue derrotado”. Esto les hizo estar seguros de lo que les decían… Si los dioses no hubieran hecho esto, era probable que muchos se hubieran negado a creer que acontecimientos tan escandalosos habían ocurrido.

Sin embargo, aquellos que habían recibido los Mensajes Divinos (individuos devotos afiliados a Iglesias) tomaron diferentes acciones después de recibir estos Mensajes Divinos, dependiendo de a qué Iglesia pertenecían.

Muchos de los que pertenecían a las Iglesias de dioses como Vida, Ricklent, Zuruwarn, Peria y Botín alabaron a los héroes y celebraron con otros fieles. “¡Éste es un día auspicioso para el mundo entero! ¡Han pasado cien mil años desde la última vez, pero este día debería quedar grabado en la historia y celebrarse! declararon.

Pero muchos sacerdotes, como el que pertenecía a la Iglesia de Elk, la Diosa de la Lanza Sagrada, estaban preocupados, a pesar de estar celebrando la derrota del Rey Demonio. Y personas influyentes y muy capaces que eran adoradores de Alda desaparecieron uno tras otro.

Pero, en cualquier caso, dejando esos problemas a un lado… Lo más importante para el Reino de Orbaume era la política de cada ducado de cara al futuro. El “Asesino  del Rey Demonio” y “Salvador” Vandalieu había revelado la existencia del Imperio Demoníaco de Vidal y el hecho de que él era su emperador, así que cada ducado tenía que decidir rápidamente cómo interactuaría con este imperio.

La autoridad para decidir la política de asuntos exteriores del Reino de Orbaume recaía en el Rey Corbitt y los nobles de Orbaume Central; la ley establecía que cada ducado no podía llevar sus propios asuntos exteriores con otras naciones.

Sin embargo, Orbaume Central se encontraba actualmente en un estado de destrucción e incapaz de funcionar, y una de las personas que había causado esto era el marqués Urgen Tercatanis, que había estado ejerciendo como primer ministro… uno de los nobles más influyentes de Orbaume Central. Así, la autoridad y la capacidad de liderazgo de los nobles de Orbaume Central habían caído como una roca.

Y aunque los ducados tenían prohibido por ley mantener relaciones exteriores independientes con otros países, eso era sólo sobre el papel. Hasta ese momento, se había pensado que las únicas naciones extranjeras en el continente Bahn Gaia eran el Imperio Amid y sus estados vasallos, que habían sido enemigos del Reino de Orbaume desde la fundación de la nación. Además, el Ducado de Sauron era el único que compartía frontera con el Imperio Amid. Por lo tanto, era simplemente que nadie se había molestado en correr el riesgo de utilizar tales lagunas.

Y las fuerzas del Imperio Demoníaco de Vidal ya habían entrado en el Reino de Orbaume; ya estaban excavando en él. El barrio marginal de la capital se había recuperado rápidamente tras ser reconstruido como el Distrito Zakkart. Eran buenas noticias, pero se suponía que la capital era la más protegida de las naciones extranjeras y, sin embargo, un gran lugar de la capital pertenecía ahora a una nación extranjera. Desde la perspectiva de los gobernantes del Reino de Orbaume, esto era motivo de preocupación.

También había numerosos No Muertos y miembros de las razas de Vida de Rango 13 y superior estacionados en la capital. Una vez que se dieron cuenta de que esto era un hecho real, los duques y los nobles que les servían comprendieron que era imposible hacer nada contra el Imperio Demoníaco de Vidal incluso con medios legales, por no hablar del poder militar. Y también comprendieron que los nobles de Orbaume Central, que no podían hacer nada en esta situación, no servían para nada.

Si el Imperio Demoníaco de Vidal fuera una nación normal – en otras palabras, una nación formada por personas, como el Imperio Amid y el Reino Orbaume – los duques habrían pensado en ganarse su favor.

Podrían haber enviado mensajeros, elogiado los logros de Vandalieu y sus compañeros, cooperado con los proyectos de restauración, organizado fiestas y construido conexiones al conocer a personas importantes cara a cara. Podrían haber sugerido abrir embajadas en las capitales de cada uno y celebrar matrimonios políticos para mantener vínculos amistosos. Esto fomentaría las interacciones y el entendimiento entre la gente de sus ducados y la gente de la nación de Vandalieu.

Y cuando llegue el momento, buscarán una relación adecuada, teniendo en cuenta la fuerza de las naciones. Dada la diferencia de fuerza entre el Imperio Demoníaco de Vidal y cada ducado, muchos duques desearían que sus ducados se convirtieran en estados vasallos, o incluso dar un paso más y convertirse en parte del Imperio Demoníaco por completo.

No importa cuán agradable y amigable fuera Vandalieu, era simplemente aterrador manejar una relación con una nación vecina que era mucho más poderosa que podía conquistar los otros ducados en un solo día si así lo ordenaba. Incluso si la relación actual con el Imperio Demoníaco de Vidal se mantuviera durante otros mil años, los duques no podían confiar en que sus bisnietos o tataranietos nunca cometieran un error.

Urgen Tercatanis era un primer ministro inteligente y capaz, aunque también había sido un poco conservador. Siempre había sabido que no había garantía de que uno de sus descendientes algún día no fuera poseído por ambiciones que estaban más allá de sus capacidades.

Sin embargo, el Imperio Demoníaco de Vidal no era una nación común y corriente. Dejando de lado el hecho de que su emperador era un niño Dhampir, era un gran imperio cuya sociedad estaba muy alejada de lo que aquellos de las sociedades humanas considerarían normal. Sus ciudadanos incluían miembros de todas las razas de Vida, incluidas aquellas que se consideraban peligrosas como Majin y Vampiros, así como monstruos como No-muertos y Demonios.

La capital del Imperio Demoníaco de Vidal se encontraba en la región meridional del continente Bahn Gaia, separada del resto del continente por la Cordillera Fronteriza, y naciones temibles que se mencionaban en las leyendas, como el Reino Noble Orco y el Reino Majin, eran sus estados vasallos. También poseía tierras en el Continente Demoníaco, cuya existencia había sido confirmada por la Tormenta de la Tiranía, que anteriormente habían sido aventureros de clase S en el Imperio Amid, así como en el Continente del Rey Demonio, que había sido gobernado por el Rey Demonio hacía cien mil años.

Esta información increíblemente difícil de creer había viajado desde Orbaume a través de veloces caballos y magia. Todos los duques dudaban; sus políticas estaban divididas y se veían obligados a responder con una cautela equivalente a dar palmadas en el suelo de un puente de piedra para asegurarse de que no se derrumbaba. Porque, aunque el culto a Vida no estaba prohibido en el Reino de Orbaume, la influencia de los que adoraban a Vida variaba enormemente de un ducado a otro. E incluso aquellos que adoraban a Vida no necesariamente aceptaban monstruos como No Muertos y Demonios.

Había una gran diferencia en el grado en que se adoraba a Vida entre la sociedad humana y el Imperio Demoníaco de Vidal.

E incluso en los ducados donde florecía el culto a Vida, también había quienes adoraban a Alda y a sus dioses subordinados. Hacer movimientos apresurados para formar relaciones amistosas con el Imperio Demoníaco de Vidal causaría disensión dentro de sus ducados por parte de los adoradores de Alda, y esto podría incluso hacer que se radicalizaran y causaran conflictos.

Ya se había producido un incidente en el Ducado de Arthaba. Allí, los sacerdotes de la Iglesia de Alda habían reunido a sus seguidores y gritado: “¡Si abrimos nuestra nación a la guarida de monstruos que se hace llamar Imperio Demoníaco de Vidal, exigirán a nuestros hombres como alimento, a nuestras mujeres como reproductoras de monstruos y a nuestros hijos como sacrificios para dioses malignos! Los restos de nuestros muertos, incluso los más pequeños fragmentos de hueso, serán convertidos en No Muertos, sus almas convertidas en Fantasmas, ¡para que jueguen con ellos por toda la eternidad!”.

Con todo esto sucediendo, el primero en actuar fue el duque Takkard Alcrem.

Como si se hubiera preparado de antemano para esta ocasión, pronunció un discurso en la capital de su ducado y declaró que el ducado establecería una alianza y lazos amistosos con el Imperio Demoníaco de Vidal. También anunció públicamente el hecho de que el Caballero de las Llamas Rugientes Bravatiyu, uno de los Cinco Caballeros de Alcrem, seguía vivo y no había perecido durante la batalla para retomar el antiguo territorio de Scylla en el Ducado de Sauron.

En otras palabras, confesó a su pueblo que el ducado ya había establecido lazos en secreto con el Imperio Demoníaco de Vidal.

No eran sólo los nobles que servían al duque Alcrem y la gente de su ducado los que sospechaban que había formado vínculos con Vandalieu; muchos nobles y comerciantes fuera del ducado también lo habían sospechado. Después de todo, el duque Alcrem había otorgado el puesto de condesa honoraria a Darcia Zakkart, la madre de Vandalieu Zakkart, y era de conocimiento común que les había mostrado un trato preferencial desde entonces.

Si le hubiera dicho a su gente que no sabía nada sobre el Imperio Demoníaco de Vidal, nadie le habría creído.

Con su rápida confesión de la verdad, muchos la aceptaron y se dijeron: “Tal como pensaba”, aunque muchos se sorprendieron al saber que Bravatiyu estaba realmente vivo y Baldiria, que había perdido ambos brazos, estaba realmente ilesa.

La gente empezó a murmurar entre sí.

“Ya veo. En aquel momento, pensé que se había despertado la sangre de su padre, amante de las mujeres, y que intentaba tomar a Darcia-dono como su amante después de que ella se hiciera un nombre y se convirtiera en una heroína, pero…”

“Pensar que ya había formado vínculos secretos con el Imperio Demoníaco de Vidal en aquel entonces. Como se esperaba de Su Excelencia”.

“Supongo que es por eso que la nombró noble honoraria en lugar de noble verdadera. Después de todo, convertir a la madre del emperador de otra nación en una verdadera noble causaría muchos problemas en el futuro”.

“Siendo ese el caso, la fuente de esa crema, el equipo de transformación, las extremidades artificiales y el conocimiento sobre cómo usarlos deben provenir de…”

“Sí, probablemente eso sea cierto. Y esa música es sin duda una cultura que se desarrolló en el Imperio Demoníaco de Vidal”.

“Supongo que eso significa que el Imperio Demoníaco de Vidal no es sólo una nación de poder militar. Tiene gran tecnología en campos como la alquimia y su cultura también es impresionante”.

“Y lo que es más importante, ¡¿son ciertos los rumores?! ¡¿Habrá un concierto pronto con todos los miembros actuantes, incluyendo los miembros que ya han debutado en el Imperio Demoníaco de Vidal?!”

Aunque muchos aceptaron estos acontecimientos, algunos ciudadanos sintieron desagrado, creyendo que habían sido engañados. Pero tal disgusto fue suprimido por la última mitad del discurso del duque Alcrem.

“Estoy seguro de que muchos criticarán el hecho de que esto se haya mantenido en secreto hasta ahora. Pero me gustaría que lo entendieran. ¡No podía revelar la identidad y la fuerza verdadera del ‘Salvador’ Vandalieu hasta que los discípulos del Rey Demonio Guduranis que acechaban en el centro del Reino de Orbaume fueran derrotados!” Dijo el Duque Alcrem.

Echó toda la culpa a Rikudou Hijiri, al Rey Demonio Guduranis, ¡y al antiguo primer ministro, Urgen Tercatanis!

Cuando Takkard Alcrem estrechó lazos con Vandalieu, Rikudou Hijiri aún vivía en Origen, y Tercatanis aún no había traicionado a su nación.

Sin embargo, ni una sola persona en la nación defendería al misterioso dios maligno Dark Avalon, que había causado la resurrección de Guduranis, y a Tercatanis, cuya traición había causado daños catastróficos a la capital. Muchos de los nobles de Orbaume Central echaban la culpa de todo al ex primer ministro para protegerse de la reacción violenta.

Y lo más importante, Vandalieu era el ‘Salvador’ que había derrotado a Guduranis… y también había salvado a Alcrem una vez en el pasado.

Incluso aquellos que sentían disgusto por el hecho de que todo se hubiera mantenido en secreto lo aceptaron como algo que no se podía evitar.

También asumieron que el hecho de que Bravatiyu estuviera vivo y Baldiria estuviera ilesa eran secretos que debían mantenerse para derrotar a Guduranis. ¡Como se esperaba de los Cinco Caballeros de Alcrem! ¡Como se esperaba del Caballero de las Llamas Rugientes y del Caballero de las Mil Espadas! Pensaron, aunque esto estaba lejos de la verdad.

También estaba el hecho de que las cosas defendidas por el Imperio Demoníaco de Vidal no eran nada extremas, lo que hacía más fácil que la gente aceptara la verdad.

Reconocer los derechos de todos los miembros de las razas de Vida, incluyendo Ghouls, Vampiros y Majin. Reconocer los derechos de los No Muertos, Demonios y monstruos que eran reconocidos como ciudadanos del Imperio Demoníaco de Vidal. Esto era algo que se les pedía, pero, por otro lado, reconocer sus derechos era todo lo que se necesitaba. No era una petición para que los Ghouls, Vampiros o Majin que cometieran crímenes fueran inmunes a ser castigados por las leyes del Ducado de Alcrem como cualquier otra persona.

Y no había ninguna exigencia para que la gente dejara de derrotar a los salvajes no-muertos y demonios que aparecían en las mazmorras y los nidos del diablo.

En otras palabras, no habría muchos cambios respecto a antes, salvo algunas excepciones. O eso pensó la gente con alivio… Seguramente habría grandes cambios en el futuro, pero la gente de Lambda, que estaba ocupada tratando de pasar cada día, no pensó en el futuro.

Sin embargo, desde la perspectiva de los otros duques, el duque Alcrem era el duque que había formado vínculos con Vandalieu hace mucho tiempo. Fue el primero en descubrir la verdad sobre Vandalieu, pero al cooperar con él, aseguró su posición social y la posición social de quienes lo rodeaban. Siendo ese el caso, los otros duques no se consideraban en la misma situación que él.

Mientras los otros duques dudaban, otros dos ducados actuaron rápidamente: el ducado de Birgitt y el ducado de Farzon.

Antes de la fundación del Reino Orbaume, el Ducado de Birgitt había sido gobernado por un rey Bestia, con más parientes Bestia viviendo en la nación que humanos. Eso no había cambiado incluso después de que el Rey Birgitt se convirtiera en Duque Birgitt del Reino Orbaume, y el Ducado de Birgitt era conocido como el ducado del Reino Orbaume donde la Iglesia de Vida tenía la mayor influencia.

El Duque Birgitt anunció que apoyaría al Imperio Demoníaco de Vidal en todos los aspectos y que apuntaría a establecer relaciones diplomáticas y un tratado de alianza que incluiría comercio y asuntos militares. Este anuncio lo hizo a gran escala, no sólo en la capital de su propio ducado, sino también en Orbaume a través de su administrador representante.

Los adoradores de Alda eran minoría en el Ducado de Birgitt, y la mayoría aceptó esta decisión, sabiendo que la otra nación era la gobernada por el “Salvador” que había derrotado a Guduranis.

El Ducado de Farzon hizo exactamente lo contrario, declarando que se cerraría al Imperio Demoníaco de Vidal. También se anunció que el Ducado de Farzon se abstendría de relacionarse con cualquier ducado del Reino de Orbaume que estableciera relaciones diplomáticas con el Imperio Demonio de Vidal.

El duque Farzon era un ferviente adorador de Alda, como indicaba su firme apoyo a Heinz de las Cuchillas de Cinco Colores y el esfuerzo que había puesto en exterminar a los grupos Majin y Vampiro de su ducado. Y la inmensa mayoría de los habitantes del Ducado de Farzon también eran adoradores de Alda.

Por lo tanto, parecía que el Ducado de Farzon no podía aceptar las demandas del Imperio Demoníaco de Vidal.

Tras conocer esta noticia, el duque Lucas Hartner pensó por reflejo en formar una alianza con el duque Farzon para formar una facción que se opusiera al Imperio Demoníaco de Vidal dentro del Reino de Orbaume, pero su hija Katie Hartner, que era conocida por ser una chica de talento excepcional, y su hermano menor Belton Hartner, que había entrado en conflicto con él en el pasado por la posición de duque, se habían opuesto vehementemente.

“¡Tiene razón, Ani-ue! ¡¿Y cuál sería el propósito de tal alianza?! Entiendes que nunca derrotaremos a esa nación con nuestro poderío militar, ¿verdad? Si crees que podemos derrotar al Imperio Demonio formando una facción que se le oponga y reuniendo más aliados, ¡estás gravemente equivocado!”, advirtió Belton.

“Padre, el antiguo territorio de Scylla en el Ducado de Sauron, al norte, está ocupado por el Imperio Demonio, y estamos aislados al sur por montañas rocosas. E incluso si fuera posible cruzar esas montañas, ¡está el Ducado de Birgitt al otro lado! Dada la geografía de nuestro ducado, ¡no tenemos más remedio que entablar relaciones amistosas con el Imperio Demonio de Vidal!”.

“Ani-ue, estamos tratando con alguien a quien sirven no-muertos y demonios, ¡y no sabemos lo que está pensando! ¡Pero precisamente por eso no podemos renunciar a negociar con él! ¡Afortunadamente, todavía es una persona! ¡Él no es un Rey Demonio de otro mundo, ni un subordinado al servicio de tal Rey Demonio! ¡Si continuamos negociando pacientemente, podremos saber qué es lo que él quiere!

La visión de su amada hija y su inteligente pero desagradable medio hermano gritándole enojado con sus rostros completamente rojos le pareció bastante familiar a Lucas.

Supongo que viene de familia, pensó.

“N-no, pero está la Iglesia de Alda, ya sabes. Y no puedo ignorar la voluntad de los soldados”, dijo, sentado en la silla de su escritorio oficial.

Por lo general, si solo fuera su hija o su medio hermano el que le gritaba, los despediría, diciéndoles que no era de su incumbencia. Pero ahora no podía hacer esto; Esta era una señal de cuán intensamente estaban discutiendo los dos juntos y cuán profundamente estaba vacilando Lucas.

“Estoy segura de que puedes ignorar la Iglesia de Alda”, dijo Katie. “Las figuras importantes, incluido el jefe de la Iglesia, han huido. He oído que los que quedan son los que hablan en voz alta pero no tienen virtud ni poder”.

“¡¿Katie?!” Lucas pronunció en estado de shock. “¡¿Dónde escuchaste eso…?!”

“Ani-ue, si realmente deseas escuchar las opiniones de los caballeros, debes llamarlos a tu oficina y escucharlos uno por uno. Entonces podrán hablar sin pretensiones”, dijo Belton.

“Belton, eres un noble que sirve como funcionario civil. ¿Qué sabes sobre los caballeros…?  murmuró Lucas, y luego dejó escapar un suspiro. “Muy bien. Entiendo que una alianza con el Ducado de Farzon no tendría sentido y que adoptar una postura desafiante sería inútil. Pero por el momento, vete. Y Katie, es bueno que te lleves bien con tus familiares, pero estoy seguro de que el tío Belton está muy ocupado, así que trata de no molestarlo demasiado”.

Y con eso, Katie y Belton fueron obligados a salir de la oficina de Lucas. Pero no es que se llevaran bien o que hubieran planeado esto juntos. Se conocieron por coincidencia hoy y decidieron cooperar temporalmente después de darse cuenta de que compartían un objetivo: aconsejar a Lucas que renunciara a la idea de formar una alianza con el Ducado de Farzon.

“Estoy seguro de que Ani-ue se pregunta cuándo nos pusimos en contacto tú y yo”, comentó Belton. “Parece que eres una niña mucho más inteligente de lo que deberías ser a tu edad. ¿Entonces que dices? ¿Qué tal unir fuerzas con el tío Belton?

“No, gracias”, dijo Katie.

“… No estoy conspirando para ocupar el puesto de tu padre, ¿sabes?”.

“Estoy segura de que no. Tu objetivo es que tu hijo se convierta en el próximo duque, después de todo. Pero no, gracias. Y tu hijo… Es mi primo. También me gustaría decir ‘no, gracias’ a casarme con él”.

“Es una lástima”.

Katie era un individuo reencarnado con la habilidad de hacer trampas conocida como “Urðr”. Mientras su padre no perdiera la cabeza, parecía probable que ella pudiera hacer que él estableciera la conexión entre el Imperio Demoníaco de Vidal y los crímenes de la casa Hartner contra Talosheim en el pasado, y convencerle de que hiciera públicos esos crímenes y pidiera perdón por ellos, diciéndole que era por el bien del Ducado Hartner.

Era problemático, guiar a su padre para que no eligiera el camino de la autodestrucción, pero gracias al reciente incidente, a la casa Hartner le había resultado más fácil disculparse ante Vandalieu… o para ser más precisos, ante los Titanes de Talosheim. Especialmente significativo era el hecho de que las personas influyentes de la Iglesia de Alda, que probablemente habrían intentado impedir que se produjera tal disculpa, habían huido. Con ellos fuera, las conversaciones para hacer la disculpa podrían proceder sin ser impedidas.

Lucas seguía sin saber que la verdadera identidad de Vandalieu estaba relacionada con la conspiración que había urdido con las aldeas de cultivo, pero pasaría algún tiempo antes de que supiera la verdad y cayera de rodillas.

Al igual que el Ducado de Farzon, muchos de los habitantes del Ducado de Jahan eran adoradores de Alda y mantenían opiniones fuertemente conservadoras, y creían que lo mejor sería distanciarse del Imperio Demoníaco de Vidal.

Sin embargo, en un sorprendente giro de los acontecimientos, el duque Jahan regresó al ducado con Vandalieu Zakkart acompañándole. En el salón de actos del ducado, ante los nobles y ricos comerciantes allí reunidos, abogó por llevar a cabo intercambios comerciales con el Imperio Demoníaco de Vidal.

Muchos de los nobles, las personas vinculadas a la Iglesia e incluso los comerciantes se opusieron a la propuesta de Hadros. Hubo incluso algunos de la casa Jahan que lo ridiculizaron, diciendo que había perdido la cabeza.

Pero Hadros, a quien muchos seguían considerando un adorador de Alda, sonrió con calma mientras explicaba racionalmente su perspectiva. “Es cierto que el Imperio Demoníaco de Vidal va en contra de lo que se nos enseña a los adoradores de Alda. Sin embargo, me gustaría que recordarais que Vandalieu, el emperador del Imperio Demonio de Vidal, derrotó al Rey Demonio Guduranis. Salvó aproximadamente cinco millones de vidas inocentes en Orbaume, mi propia vida, y las vidas de los caballeros, oficiales y sirvientes que trabajan en nombre de la casa Jahan en Orbaume”.

Las voces críticas en el salón de actos del castillo perdieron fuerza. La derrota de Guduranis era un logro tan grande que ni siquiera los adoradores de Alda podían ignorarlo. Y según las historias contadas por los caballeros y mercaderes que habían regresado de Orbaume, no era que el pueblo se hubiera salvado como resultado de que sólo Vandalieu luchara contra Guduranis. Vandalieu también había cooperado activamente con el duque Jahan y el duque Alcrem para salvar vidas, y se podía suponer que había luchado contra el Rey Demonio para proteger al pueblo.

“Por supuesto, que nos hayan salvado la vida no significa que debamos obedecer todas sus peticiones. El Rey Demonio Guduranis fue derrotado, y ahora es completamente imposible que resucite por completo. Sin embargo, la amenaza de los fragmentos del Rey Demonio no ha desaparecido, al igual que la cordillera que separa el Ducado de Jahan del mar sigue en pie, y los veranos siguen siendo cortos, y cada invierno sigue siendo tan frío como el anterior”, continuó Hadros. “Sin embargo, el emperador Vandalieu no nos obligará a cambiar. Estoy seguro de que hay algunos que no lo creen, pero me gustaría que lo escucharan”.

Vandalieu, que había permanecido en silencio durante el discurso de Hadros, abrió la boca para hablar. “Hola a todos. Soy Vandalieu Ark Hillwillow Solder Zakkart, el emperador del Imperio Demonio de Vidal. Creo que ya conocen la naturaleza de nuestra nación. Sin embargo, no he venido a pedirles a todos — los habitantes del Ducado de Jahan — que sean como nuestra nación. No he venido a pediros que cambien”.

El público se agitó sorprendido y empezaron a murmurar entre ellos; Vandalieu esperó a que se callaran de nuevo antes de continuar.

“No te criticaré por rezar a Alda como siempre has hecho y luchar contra los peligrosos No Muertos y Demonios que aparecen dentro de las Mazmorras. Sin embargo, me gustaría que aceptaras nuestra nación tal y como es. Y me gustaría que trabajaras con nosotros para crear un futuro mejor para todos. Eso es todo”.

“¡Sólo lo dices para engañarnos! Al final, pretendes presionarnos para que nos convirtamos en uno de tus estados vasallos, ¿no es así?”, gritó un marqués que era adversario político de Hadros.

Fue Hadros quien respondió en lugar de Vandalieu. “Eso es un error. Es cierto que, con este descubrimiento de nuestros nuevos vecinos, habremos cambiado dentro de diez años, o dentro de cien. Pero eso también ha sido siempre así en el pasado. Las formas de las montañas cambian poco a poco, y la cantidad de nieve que cae difiere ligeramente de un invierno a otro. Desde que nací, ha habido dos inviernos en los que no ha nevado. Lo mismo ocurre con las personas. Con cada cambio de generación y con el surgimiento de cada nueva casa, siempre se nos ha exigido un cambio. Ahora no es diferente”.

El marqués frunció el ceño, pero no tuvo más remedio que callarse. Al haber nacido como Titán por atavismo, Hadros había vivido mucho más tiempo y experimentado mucho más que cualquiera de los presentes en este salón de actos.

“Sin embargo, sería problemático dejarlo todo simplemente al paso del tiempo sin saber nada de nuestros vecinos. Por eso me propongo celebrar actos con el objetivo de llevar a cabo un intercambio cultural. Si deseas ahondar en los secretos del Imperio Demoníaco de Vidal, te invito a participar en ellos”, concluyó Hadros, poniendo fin a su discurso.

Tras regresar a una sala de espera con Hadros, Vandalieu dejó escapar un profundo suspiro.

“¿No estás acostumbrado a estar delante de la gente?”, preguntó Hadros.

“Me pongo delante de multitudes con frecuencia en el Imperio Demoníaco de Vidal, pero… todavía me pongo nervioso cuando estoy delante de gente que no me es cercana”, dijo Vandalieu.

“Eres casi el único gobernante que conoce la cara de cada uno de sus ciudadanos”.

“Y tengo los hombros rígidos después de tener que decir una mentira que no parece inmediatamente una mentira”.

La afirmación de Vandalieu de que no pretendía cambiar inmediatamente a la gente del Ducado de Jahan había sido una gran mentira. Hadros había traído a Vandalieu, que era un Guía, para que se enfrentara a aquellos que servían como columna vertebral de su ducado para que pudiera guiar a los nobles y a sus ayudantes cercanos.

Y los actos de intercambio cultural serían eventos de venta de V-cream y Poción de Sangre y actuaciones en directo de Kanako y los demás.

El plan era que Kanako, Zadiris y Miriam —las tres Guía— ocuparan el centro del escenario y guiaran con toda su fuerza al pueblo conservador del Ducado de Jahan.

No pretendían obligar al pueblo a dejar de adorar a Alda. Simplemente guiarían al pueblo a adorar a Vida en lugar de a Alda por su cuenta. Así, estrictamente hablando, Vandalieu no había mentido realmente, pero…

“Lamento esto. Como duque, debería ser yo quien hiciera algo por mi propio pueblo. Qué vergüenza que tenga que pedirte a ti, el gobernante de otra nación, y a tus prometidas, que viajen hasta aquí”, dijo Hadros. “Algunas de las personas de la Iglesia de Alda y varios de los Generales de las Siete Montañas han desaparecido, así que eso podría hacerlo más fácil, pero… no creo que debamos considerarlo afortunado”.

Numerosos adoradores de Alda también habían huido del Ducado de Jahan, presumiblemente siguiendo las instrucciones de los Mensajes Divinos enviados por Alda, el Dios de la Ley y el Destino.

La influencia de la Iglesia de Alda había disminuido ahora que los fieles lo suficientemente devotos para recibir los Mensajes Divinos habían huido, y la resistencia opuesta por la Iglesia de Alda en el Ducado de Jahan y el Ducado de Alcrem se había debilitado. Como resultado, las cosas fueron menos problemáticas, pero…

“Bueno, somos amigos, ¿no?” dijo Vandalieu. “Kanako también está entusiasmada por tener la oportunidad de ganar nuevos fans. Pero tengo que corregirte en un punto: Miriam no es una de mis prometidas.

De hecho, a Vandalieu le pareció que Miriam estaba más cerca de Arturo.

“Y, además, el reconocimiento de la Mazmorra ha terminado, y como mi conexión con mis entidades escindidas ha ganado alcance ilimitado, mi búsqueda del Continente Demoníaco y del Continente del Rey Demonio puede continuar al mismo tiempo”, dijo Vandalieu.

“Agradezco tu amabilidad”, dijo Hadros.

Hadros Jahan era un amigo precioso para Vandalieu, al igual que Miriam y Arthur. Esos amigos de Vandalieu no lo adoraban como a un dios; lo reverenciaban y respetaban, pero lo trataban como a un amigo.

Eran amigos preciosos que no insistieron en construir estatuas e iglesias dedicadas a él.

“Por cierto, ¿qué estás buscando en esos continentes legendarios?” Preguntó Hadros.

“Los restos de Zerno, a petición de Deeana “, dijo Vandalieu.

“Si no recuerdo mal, es la ‘Gigante Lunar’ de la que se habla en los cuentos mitológicos… La hermana menor de Talos, el ‘Gigante del Sol’. Y tú estás buscando los restos del ‘dios Coloso’… No esperaría menos de ti”, murmuró Hadros.

“Sí. No me han dicho por qué debo buscar sus restos, pero… Por favor, discúlpeme. Parece que Elizabeth-sama reclama mi ayuda, así que tengo que irme”, dijo Vandalieu.

“Muy bien. Dejemos la reunión para organizar los acontecimientos para más tarde”, dijo Hadros, despidiéndose con la mano.

A través de una puerta de teletransportación creada por Gufadgarn, Vandalieu regresó a la Mansión Silkie Zakkart en Orbaume.

Allí, encontró a un hombre bien vestido arrodillado en el suelo frente a Elizabeth, con aspecto de querer lamerle los zapatos en cualquier momento.

“… ¿Un degenerado?” Preguntó Vandalieu.

“Vandalieu, por favor, haz algo con este tipo. Es demasiado para mí”, dijo Elizabeth.

“No parece tan fuerte como para que no puedas derrotarle, Elizabeth-sama. Debe de ser todo un degenerado”, dijo Vandalieu.

Este degenerado -o mejor dicho, este hombre- había superado las defensas de Silkie y los No Muertos del jardín para intentar lamerle los zapatos a Elizabeth. Pensando que lo mejor sería no bajar la guardia, Vandalieu extendió la lengua para meterla en la oreja del hombre y someterlo.

“¡Su Majestad, el Emperador Vandalieu Ark Hillwillow Solder Zakkart! ¡Qué afortunado soy de tener la oportunidad de conocerle! Os lo ruego, ¡tened piedad de la casa Sauron y del pueblo del Ducado de Sauron!”, suplicó.

“Este es Veedal Sauron. Es uno de mis hermanastros supervivientes, que actúa como una especie de embajador de la casa Sauron y vive en su mansión de Orbaume”, explicó Elizabeth.

Esto le recordó a Vandalieu quién era ese degenerado… Había recordado su rostro a través de la ‘Técnica del Registro Perfecto’, pero como la cara del hombre había estado mirando al suelo todo el tiempo, sólo era visible la parte posterior de su cabeza.

Y al mismo tiempo que esto sucedía, el duque Rudel Sauron estaba al borde de la locura después de haber leído una carta enviada por Veedal… una carta que insistía en que entregara el cargo de duque a Elizabeth y rogara por su vida.




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