La capital real, ocupada por no-muertos, demonios y seres extraños.


La cámara que había sido preparada como sede del consejo tenía sirvientes… Esqueletos que esperaban a los asistentes al consejo. Prepararon té y otras bebidas y les proporcionaron papel y bolígrafos para tomar notas.

El rey Corbitt calmó sus nervios respirando el aroma del té negro que le había servido uno de los Esqueletos.

En circunstancias normales, el Primer Ministro Tercatanis estaría al frente del consejo, pero era el Ministro de Asuntos Exteriores Jetavo quien desempeñaba ese papel ahora.

“Primero, los detalles de este incidente… Es como ya hemos escuchado”, dijo Jetavo. “El primer ministro Tercatanis traicionó a la nación y vendió su alma a Dark Avalon, un dios maligno de otro mundo. Reunió fragmentos del Rey Demonio por medios ilegales y luego se los ofreció al dios maligno, lo que resultó en la resurrección de Guduranis. Luego, Guduranis fue derrotado por Vandalieu Ark Hillwillow Solder Zakkart, el emperador del Imperio Demonio de Vidal. ¿Todos entienden hasta ahora?

Por cierto, el Primer Ministro Tercatanis fue detenido inmediatamente después de ser encontrado inconsciente en una de las habitaciones intactas del castillo. Presumiblemente estaba retenido en la prisión del castillo en este momento… No en la prisión en el castillo real, que de alguna manera había logrado permanecer en pie, pero se había derrumbado en algunos lugares, sino en la prisión de este castillo de hueso.

“¡Objeción!” gritó uno de los hombres que asistieron al consejo.

“¡En efecto! ¡No podemos aceptar esto! coincidió otro.

“Bueno, entonces, el siguiente asunto a discutir es la recompensa que se le pagará al Emperador Demonio Vandalieu”, continuó Jetavo. “Le daremos todo lo que desee. ¿Nadie aquí se opone a eso, supongo? Entonces puedo pasar al asunto final: Decidir la política exterior de nuestra nación con respecto al Imperio Demonio de Vidal…”

Jetavo estaba tratando de mantener las cosas funcionando sin problemas, pero algunos de los nobles y personas con conexiones con las Iglesias se negaron a quedarse callados.

“¡Ministro de Asuntos Exteriores Jetavo!” Uno de ellos farfulló enojado. “¡¿Hay algo atascado en tus oídos?! ¿De alguna manera estás durmiendo con los ojos abiertos? ¡Estamos expresando nuestras objeciones ahora mismo!

“¡Así es!” gritó otro. “¡Qué impertinente de tu parte ignorarnos por completo!”

El rey Corbitt se preguntó si era algún tipo de broma que uno de ellos fuera el líder de la Iglesia de Vida.

“Ministro de Finanzas Bamon, Conde Monbert, Sacerdote Principal Arbel de la Iglesia de Alda, ¿realmente tienen objeciones? ¿Están seguro de que desean expresarlos?” Preguntó Jetavo.

“¡Eso es lo que hemos estado diciendo todo este tiempo!” El Ministro de Finanzas Bamon gruñó.

Jetavo hizo una mueca e hizo un gesto para que hablaran aquellos que tenían objeciones. “Muy bien entonces.”

Y con eso, los tres a quienes se les había dado permiso para hablar desataron su avalancha de objeciones.

“Déjame preguntarte esto: ¿Por qué crees que la condesa honoraria Zakkart y su hijo están diciendo la verdad? ¡¿Y por qué obedecemos sumisamente cada petición que nos hacen?!”

“¡Es cierto que la capital se llenó de monstruos y el Rey Demonio resucitó! ¡Y bien, creeremos que Vandalieu Zakkart fue quien derrotó al Rey Demonio! Él es un héroe, así que ¡entreguemos una montaña de medallas y dinero como recompensa! ¡Incluso podemos cerrar los ojos ante todos los actos ilegales que cometió para resolver este incidente! ¡¿Pero me estás diciendo que simplemente vamos a aceptar que él es el emperador de una nación más allá de la Cordillera Fronteriza?!”

“¿Y qué es esa tontería de ponerlo a cargo del proyecto de renovación del distrito pobre y del mantenimiento de la Mazmorra? Y esta propuesta de encontrar un momento y un método apropiados para derribar la reputación de las Cuchillas de Cinco Colores, los héroes de nuestra nación… y esta charla de crear legislación para garantizar los derechos no sólo de los miembros de las razas de Vida, sino también de los No-muertos. ¡Y demonios también! ¡Es una absoluta locura! ¡Tiene la intención de dividir la nación!

Vandalieu había informado al rey Corbitt y a sus súbditos de la existencia del Imperio Demoníaco de Vidal, del hecho de que él era el emperador de dicho imperio, de los detalles que rodeaban el reciente incidente y de algunas peticiones que pedía que se le concedieran como recompensa por resolverlo.

Según sus afirmaciones, Talosheim era la capital del Imperio Demoníaco de Vidal, que abarcaba no sólo la totalidad de la región dentro de la Cordillera Fronteriza —que representaba un tercio del continente Bahn Gaia—, sino incluso el legendario Continente Demoníaco, así como el Continente del Rey Demonio, cuya existencia no había sido confirmada más que por relatos míticos. Para ser más exactos, sólo gobernaba una porción del Continente Demoníaco y sólo un espacio subterráneo bajo el Continente del Rey Demonio, pero, aun así, eso no cambiaba el hecho de que gobernaba una vasta extensión de tierra.

Ésta era una verdad difícil de aceptar para el rey Corbitt y sus súbditos. Después de todo, hasta esta mañana, habían creído que el Reino Orbaume y su nación enemiga, el Imperio Amid, eran las dos naciones más grandes de la humanidad en el continente.

Y el proyecto de renovar el barrio pobre no era algo que pudiera entregarse a Vandalieu tan fácilmente, incluso si fuera el salvador de la nación… o más bien, el héroe que había salvado al mundo.

Había intereses complicados y enredados involucrados en el proyecto para reconstruir la ciudad, y era un proyecto importante que conllevaba mucha responsabilidad, ya que un fracaso tendría grandes consecuencias para el futuro de Orbaume. Incluso si Vandalieu fuera el salvador del mundo, no tenía antecedentes de haber llevado a cabo tal proyecto… Ni siquiera estaba claro si tenía la experiencia y el conocimiento necesarios. Este proyecto no podía quedar en sus manos.

Vandalieu también había solicitado que se redujera la reputación de las Cuchillas de Cinco Colores.

Había decidido que criticar activamente a las Cuchillas de Cinco Colores solo haría que la gente albergara animosidad hacia él, por lo que había pedido que esto lo hicieran el Rey Corbitt y los nobles de Orbaume… y aquellos con conexiones con las Iglesias.

Sin embargo, quienes habían recibido esta solicitud no estaban dispuestos a llevarla a cabo. La solicitud había causado una conmoción particularmente inmensa para el sacerdote principal Arbel y las demás personas afiliadas a la Iglesia.

Era de conocimiento común que Heinz, el líder de las Cuchillas de Cinco Colores, había recibido la protección divina de Alda, y que los miembros de su grupo también habían recibido la protección divina de los dioses de las fuerzas de Alda. Y algunos aventureros incluso habían presenciado a Heinz invocando al dios heroico Bellwood sobre su propio cuerpo.

Derribar la reputación de las Cuchillas de Cinco Colores significaría derribar la reputación de la Iglesia de Alda… y la facción pacífica de Alda.

Y debido a que los miembros de las Cuchillas de Cinco Colores también eran nobles honorarios, también arrojaría barro en la cara del propio Rey Corbitt, ya que él fue quien les había otorgado medallas y rangos honorarios de la corte.

Eso sería ir demasiado lejos, considerando que desde la perspectiva del Rey Corbitt y sus súbditos, en este momento, los Cuchillas de Cinco Colores no habían hecho nada problemático ni cometido ningún crimen.

“Aunque sea el salvador, darle todo lo que quiere, exactamente como lo quiere, sentaría un precedente terrible”. El Ministro de Finanzas Bamon continuó. “¡Las palabras de la Diosa del Amor y la Vida, Vida, se escucharon en todo Orbaume! Estoy seguro de que ni una sola alma dejó de oírla, ¡incluido yo mismo! Pero Vida nunca dijo: ‘¡Entregádselo todo a Vandalieu y obedeced ciegamente todo lo que diga! Antes de dejarle el proyecto a él, primero debemos concederle un rango en la corte y premios en nombre del rey, ¡y luego enviar a personas con los conocimientos y la experiencia necesarios en este tipo de trabajos para que discutan el proyecto con todos los implicados!”

El ministro de Finanzas, Bamon, estaba de hecho a favor de aprovechar esta oportunidad para renovar el barrio pobre. Toda la capital necesitaba ser restaurada, así que pensó que ésta era una buena oportunidad para ello. Sólo se oponía a dejárselo a Vandalieu porque no creía que Vandalieu fuera capaz de hacer que el proyecto tuviera éxito.

… Por supuesto, también tenía una mentalidad discriminatoria hacia las razas de Vida y un orgullo que se negaba a permitirle dejar este importante proyecto al hijo de un noble honorario de otro ducado en lugar de involucrar a los nobles de Orbaume Central, así como el motivo ulterior de asegurarse alguna posesión de las propiedades para sí mismo.

“¡Ministro de Asuntos Exteriores Jetavo! ¿No debería ser lo primero confirmar si el Imperio Demoníaco de Vidal existe realmente?”, dijo el conde Monbert, que también había trabajado en puestos relacionados con asuntos exteriores. “Creo que eso sería una pérdida de tiempo, pero deberíamos recabar información del muchacho. El duque Alcrem tiene profundos lazos con él, y se ha puesto en contacto en repetidas ocasiones con el duque Jahan, así que también deberíamos interrogarlos. Y deberíamos solicitar la cooperación de la casa Hartner, ya que realizó intercambios comerciales con Talosheim hace dos siglos”.

Aunque el Conde Monbert estaba totalmente convencido de que el Imperio Demoníaco de Vidal no existía, pedía que se reuniera más información, ya que era posible que de esa manera se pudiera encontrar información y pruebas creíbles —aunque deliberadamente se abstuvo de especificar si dicha información y pruebas buscarían probar que Vandalieu decía la verdad o si buscarían probar que mentía.

“Derribar la reputación de las Cuchillas de Cinco Colores… ¡Indignante! ¡Nos está obligando a hacer el trabajo sucio para no mancharse las manos! E incluso ahora, la ciudad está llena de Demonios, No Muertos y monstruos que apenas puedo imaginar… ¡Qué exasperante! ¡Soy de la opinión de que deben ser expulsados de Orbaume tan pronto como sea posible!” gritó el Sacerdote Principal Arbel.

No estaba haciendo mucho más que atacar verbalmente a Vandalieu y sus compañeros; parecía que su argumento se basaba casi exclusivamente en la emoción únicamente.

Sin embargo, muchas iglesias que adoraban a dioses como Alda enseñaban que los no muertos eran seres impuros y sucios. Y era cierto que muchos de los ciudadanos de Orbaume sentían aversión por los no muertos y los demonios. No se trataba sólo de las emociones del sacerdote principal.

“… Parece que ya hemos oído todo lo que había que oír sobre las opiniones del ministro de Finanzas y los demás. ¿Qué hacemos?” preguntó Jetavo al rey.

“No vale la pena discutirlos. Continúe el consejo”, ordenó el rey Corbitt.

“Si su Majestad. Ahora bien, sigamos con el consejo”, dijo Jetavo.

“¡¿Qué quieres decir?!” Gritaron las voces enojadas y simultáneas del ministro de Finanzas Bamon, el conde Monbert y el sacerdote principal Arbel, así como aquellos que tenían las mismas opiniones que ellos.

Pero todos los demás los miraron con mirada apagada. Algunos de ellos tenían expresiones de lástima; otros simplemente miraban fijamente, con el rostro completamente pálido.

Enfurecido por la reacción de los demás, Earl Monbert golpeó la mesa redonda con el puño. “Incluso si él es el ‘Salvador’, ¿no crees que esto es excesivo? ¡Debemos alabar lo que ha logrado, pero no debemos ignorar nuestras leyes y costumbres! argumentó. “Estoy seguro de que debemos considerar la deuda de haber salvado nuestras vidas y el hecho de que fue alabado por un gran dios, aunque fuera Vida. Sin embargo, dados sus actos ilegales que traspasaron demasiados límites, si aprovechamos su vínculo con el Gremio de Domadores, ¡deberíamos poder hacer algo!

El corazón del rey Corbitt se agitó. Dejar a Earl Monbert y a los demás disidentes como estaban sería una mala idea. Si no se vieran obligados a ver la realidad de la situación y, como resultado, hicieran algo para crear algún tipo de desastre, como rey, él también sería responsable.

¿Por qué no pueden entender que el sentido común que funcionó hasta esta mañana ya no funcionará? No, tal vez no quieran entender, o tal vez su capacidad de pensar haya quedado paralizada por el impacto de todo lo sucedido, pensó el rey Corbitt.

“Entiendo lo que estás tratando de decir. Pero nuestra nación no está en la posición que ustedes creen. La razón por la que llevaremos a cabo todas las solicitudes del emperador Vandalieu y le daremos cualquier recompensa que pida es muy simple”, dijo el rey Corbitt en tono práctico. “No es por la deuda que tenemos con él por salvar nuestras vidas y nuestra nación. No es por respeto porque fue alabado por un gran dios. Y ni siquiera es porque sea un héroe que merezca ser elogiado como el ‘Asesino del Rey Demonio’… Por supuesto, esas razones no son del todo irrelevantes, pero son razones pequeñas en comparación con la razón principal”.

El ministro de Finanzas, Bamon, hizo una expresión de perplejidad. Si ese fuera el caso, entonces ¿por qué el rey estaba tan dispuesto a hacer cualquier cosa que Vandalieu le pidiera?

“Entonces, preguntas, ¿por qué obedecer sus peticiones? Es porque el Emperador Vandalieu y sus compañeros y familiares, incluso sin contar a los que están fuera de Orbaume, representan una fuerza militar que supera fácilmente a todos los ejércitos del Reino Orbaume combinados”, dijo el Rey Corbitt.

Fue una razón extremadamente simple. Vandalieu y sus compañeros eran más fuertes que el Reino Orbaume, por lo que no hubo más remedio que obedecer sus peticiones.

“¡E-eso es absurdo!” exclamó Earl Monbert “¡¿Habla en serio, Su Majestad?!”

Pero ni el rey Corbitt ni el ministro de Asuntos Exteriores Jetavo, que presidía el consejo, estaban bromeando.

“¿No me crees? Entonces escuchemos a un experto. Mariscal Fatherick Dolmad, por favor ilumínenos a aquellos de nosotros que no estamos tan bien informados sobre el asunto”, dijo el rey Corbitt.

El mariscal Dolmad no había hablado durante todo el consejo; Estaba pálido y temblaba. Incluso cuando el rey lo llamó para hablar, su temblor no cesó.

“Su Majestad, me gustaría renunciar al cargo de mariscal…” comenzó.

“A mí también me gustaría renunciar a ser rey y entregar mi puesto de duque a mi hijo, pero me resisto”, dijo el rey Corbitt. “No permitiré que descanses solo mientras el resto de nosotros nos quedamos. Y entre las solicitudes del emperador Vandalieu estaba que aquellos de nosotros que deseamos renunciar a nuestras posiciones deberíamos esperar para hacerlo, al menos hasta que se complete la reconstrucción de la ciudad”.

Con su renuncia rechazada, el mariscal Dolmad dio un profundo suspiro como si aceptara su destino y luego comenzó su explicación para el conde Monbert y los demás. “Me gustaría que mantuvieras la calma cuando recuerdes por primera vez que… el Emperador Vandalieu salió victorioso sobre el resucitado Rey Demonio Guduranis en combate singular. Los miembros de las razas de Vida, No Muertos y Demonios que él insiste son sus familiares, se unieron a la batalla, pero Guduranis también estaba usando sirvientes. Y Randolf ‘el Verdadero’ ha informado que era principalmente el propio Emperador Vandalieu quien estaba intercambiando golpes con Guduranis”.

Todos los nobles se volvieron para mirar a Randolf, que estaba sentado en una silla cerca de la pared de la cámara donde se estaba llevando a cabo este consejo. Randolf había luchado junto a Vandalieu y sus compañeros; su informe sobre los hechos ocurridos era algo que estos nobles consideraban digno de confianza.

“¡Pero estoy seguro de que Randolf y las Cuchillas de Cinco Colores también fueron parte de la batalla!” uno de ellos objetó.

Sin embargo…

“Los Cuchillas de Cinco Colores y yo luchábamos principalmente contra los siervos que Guduranis creó. E incluso yo luchaba contra uno solo de esos sirvientes. Sin la ayuda de Vandalieu y de sus compañeros, mi vida habría estado en peligro,” Randolf dijo, aplastando rápidamente la objeción de ese noble. “En cuanto a las Cuchillas de Cinco Colores, fueron incapaces de coordinarse con Vandalieu, y al final, derrotaron a cinco… no, a seis de los siervos de Guduranis. Pero contra Guduranis mismo, y Dark Avalon, quienes estaban allí antes de su resurrección, las Cuchillas de Cinco Colores no fueron más que un estorbo.”

Por supuesto, su descripción de los acontecimientos fue deliberadamente vaga. Vandalieu había intentado matar a Heinz y su grupo junto con Rikudou; Randolf había reformulado esto como “incapaz de coordinar” y “un obstáculo”.

Se sabía públicamente que Vandalieu no tenía ninguna interacción con las Cuchillas de Cinco Colores. Vandalieu era un fundamentalista de Vida, mientras que los Cuchillas de Cinco Colores pertenecían a la facción pacífica de Alda, por lo que sus creencias estaban en directa contradicción entre sí. El hecho de que Randolf fuera quien informara esto también ayudó a su credibilidad; todos aceptaron su explicación como una verdad inevitable y nadie la negó.

“Bien, tengo entendido que Vandalieu Zakkart posee una fuerza militar extraordinaria”, dijo el Ministro de Finanzas Bamon. “Sin embargo, ceder ante el poder y descuidar la ley y el orden…”

“‘Extraordinario’ es quedarse muy corto. Sus fuerzas son comparables a las descripciones del ejército de Guduranis en los cuentos míticos. Permítanme dejar esto muy claro”, dijo el Mariscal Dolmad. “Aunque de algún modo pudiéramos formar milagrosamente una alianza con el Imperio Amid y reunir a los ejércitos de ambas naciones para luchar contra él, esos ejércitos serían pisoteados con tal facilidad que ni siquiera podríamos elegir la forma en que seríamos derrotados”.

“¡¿Qué?! ¡Eso es imposible! ¡Seguramente estás exagerando! Gritó Bamon, con los ojos muy abiertos por la sorpresa.

Pero el mariscal Dolmad quedó igualmente sorprendido por la reacción de Bamon. Incluso si los asuntos militares estuvieran fuera de su área de especialización, ¿por qué era tan incapaz de entender esto?

“En primer lugar, si tuviera que explicar la fuerza del propio emperador de un modo muy fácil de entender… diría que sería aún más aterrador enemistarse con él que con Randolf ‘el Verdadero’. Seguro que al menos puedes entenderlo”, dijo el mariscal Dolmad. “Y sus numerosos y poderosos familiares… Puede que lo hayas olvidado, pero este mismo edificio en el que nos encontramos es uno de ellos. Era ese enjambre de huesos que volaba en el cielo”.

El Conde Monbert y el Sacerdote Principal Arbel de la Iglesia de Alda jadearon e hicieron ruidos ahogados cuando el Mariscal Dolmad les recordó este hecho en el que habían estado tratando de no pensar.

Knochen hizo un pequeño gemido, curioso de que lo hubieran mencionado… Las sillas en las que estaban sentados el conde y los demás, la mesa redonda alrededor de la cual estaban sentados, todo era parte de Knochen.

Bone Man también estuvo presente. “Jyuuh. No soy Knochen; Me conocen como Bone Man”, dijo.

El ministro de Finanzas, Bamon, hizo un ruido de frustración. “¡Pero tenemos las Seis Falanges y Randolf, además de algunos héroes muy capaces!”

“Lamento traicionar tus expectativas, pero no te ayudaré en eso”, dijo Randolf.

“¡¿Q-qué?!” Bamon farfulló, con los ojos tan abiertos que parecía como si se fueran a caer de sus órbitas. “¡¿Qué quieres decir con eso?!”

“Quiero decir exactamente lo que dije”, dijo Randolf con calma. “A petición de Meorilith, actualmente trabajo como profesor. ¿Por qué tengo que ser parte de un conflicto armado contra uno de mis propios estudiantes?”

Randolf había aceptado solicitudes del ministro de Finanzas Bamon, del mariscal Dolmad y de varios duques de la nación porque estaba en deuda con sus predecesores; No habían esperado que él rechazara una solicitud suya ahora.

“P-pero una vez que hayas terminado con esa solicitud…” tartamudeó Bamon.

“Lo siento, pero ya tengo preparada mi próxima petición. Tengo previsto interpretar música en el escenario”, dijo Randolf.

Kanako ya había reservado su agenda.

“¡Absurdo! ¿Crees que permitiremos tal cosa? Gritó Bamon.

“Si no lo permites, ¿qué harás?” Preguntó Randolf. “¿Me despojarás de mi membresía en el Gremio de Aventureros? ¿Me harás pagar una multa? ¿Publicarás una comisión para matarme y harás que otros aventureros, o las Seis Falanges de Orbaume y las Cuchillas de Cinco Colores de las que estás tan orgulloso, lleven a cabo la tarea?

Randolf siempre había querido dejar de ser aventurero, y fueron estos nobles quienes se lo impidieron. Privarle de su condición de miembro del Gremio de Aventureros no sería un castigo en absoluto. Incluso si le ordenaban pagar una multa, sus habilidades como aventurero de clase S no se habían debilitado, por lo que sería capaz de recuperar ese dinero en poco tiempo. E incluso si quisieran contratar a otros individuos de élite y aventureros igualmente capaces como asesinos para enviarlos tras Randolf, las Cuchillas de Cinco Colores habían abandonado Orbaume por alguna razón y su paradero era actualmente desconocido.

Bamon se volvió para mirar a las Seis Falanges de Orbaume, pero ellas negaron con la cabeza en silencio.

“De ninguna manera… Entonces realmente no hay nada que se pueda hacer…” murmuró Bamon.

Los superhumanos con gran poder se mantenían bajo control mediante la ley y el orden, pero eso no funcionaría con Randolf ahora. Y el Ministro de Finanzas Bamon ahora entendió que esto también era cierto para Vandalieu, y su rostro se desplomó, como una vela que se hubiera consumido hasta el final de su mecha.

“Ministro de Finanzas Bamon, ¡debe haber otra manera!” Insistió el conde Monbert.

“¡Así es! ¡No hay manera de que la gente apoye a un demonio que controla a los sucios no-muertos y demonios! dijo el sacerdote principal Arbel.

Pero ellos no entendieron.

“Que la gente lo apoye o no es una cuestión de poca importancia para nosotros. Estoy seguro de que aún llevaría a cabo el proyecto incluso si muchas personas no apoyan al emperador y sus estimados familiares. En ese caso, es posible que el antiguo barrio pobre quede encerrado entre resistentes muros de hueso, dividiendo físicamente a Orbaume en dos”, dijo el mariscal Dolmad. “Sin embargo, no es que crea que la gente no apoyaría al emperador Vandalieu”, añadió.

“P-pero los no-muertos y los demonios…” tartamudeó el sacerdote principal Arbel.

“¿Qué hay de ellos?” Dijo el mariscal Dolmad. “Su Majestad el Emperador ha estado trayendo a la ciudad a No-muertos y miembros de razas creadas por Vida como sus familiares desde hace mucho tiempo. Ha vivido con ellos e incluso dirigió un carrito de comida con ellos. Y en este incidente, salvaron a muchos de nuestros ciudadanos del caos (miembros de la realeza, nobles, pobres e incluso aquellos afiliados a la Iglesia de Alda) sin discriminación. Lo mismo ocurre con el rey y con todos los aquí presentes, ¿no es así? Aunque me sorprendió que uno de ellos se disfrazara del Primer Ministro Tercatanis”.

“Es como dice el Mariscal Dolmad,” estuvo de acuerdo el Rey Corbitt. “Y el Emperador Vandalieu tiene a Darcia-dono con él. Es una heroína excepcional, capaz de invocar en su cuerpo no a un simple espíritu familiar de Vida, sino a la propia Vida. Pocos adoradores de Vida se negarían a apoyar a su hijo, incluso si se incluye a aquellos con lazos con la facción pacífica de Alda – aunque parece que hay una persona así aquí”.

El sacerdote principal de la Iglesia de Vida temblaba en silencio mientras miraba al suelo.

“Y, por otro lado, ¿qué hay de nosotros? El autor de este incidente fue un misterioso dios maligno que vino de otro mundo, Dark Avalon. El que vendió su nación y se convirtió en una herramienta para que ese dios maligno la utilizara fue el Primer Ministro Tercatanis, uno de los nuestros. Y teníamos las manos llenas tratando de protegernos a nosotros mismos, por no hablar de proteger a la gente. E incluso eso sólo fue posible gracias a los refugios que el emperador preparó para nosotros. Hemos perdido la confianza del pueblo. Ni siquiera hace falta preguntarse qué bando considerará el pueblo más fiable en el futuro”, dijo el rey Corbitt.

Muchas de las personas que habían evacuado durante la crisis aún desconocían la participación del Primer Ministro Tercatanis. Pero, aunque quisieran ocultarlo, el Primer Ministro Tercatanis se encontraba actualmente retenido en Knochen. Dada la opción de confesar ellos mismos la participación del Primer Ministro Tercatanis o hacer que Vandalieu y sus compañeros expongan la verdad en contra de su voluntad, lo primero sería más prudente.

Parecía que sólo el primer ministro estaba involucrado en el incidente, pero la idea de que este escándalo histórico ocurriera durante su mandato como rey hizo que al rey Corbitt le doliera el estómago.

“Y en cuanto al Imperio Demonio que aparentemente existe más allá de la Cordillera Fronteriza, en el Continente Demonio y el Continente del Rey Demonio… No hay nada que podamos hacer con el Emperador Vandalieu en este momento, ya sea mentira o no”, Rey Corbitt continuó. “Randolf ‘el Verdadero’ se ha negado a ayudarnos. Edgar de las Cuchillas de Cinco Colores fue asesinado por Guduranis, y se desconoce el paradero del resto de ellos. Los jóvenes héroes como la ‘Lanza Sagrada’ Hendricksen… He oído que se han acercado a la Brigada de los Guerreros del Corazón, que son amigos cercanos y aprendices del Emperador Vandalieu. Desafiarlo sólo con la fuerza de nuestros caballeros y las Seis Falanges no es una opción”.

Ya sea que el Imperio Demonio de Vidal realmente existiera o no, el hecho de que el Reino Orbaume no sería capaz de oponer ninguna resistencia militar contra Vandalieu no cambió. Y si el Imperio Demonio de Vidal realmente existiera, entonces el Reino Orbaume estaría terminado a menos que estableciera relaciones diplomáticas amistosas.

Por supuesto, esta decisión probablemente dividiría el Reino Orbaume. Era casi seguro que el Duque Farzon, que había apoyado a las Cuchillas de Cinco Colores, y aquellos en los ducados donde la gente era muy devota de Alda, se opondrían a ello.

Pero, aun así, el rey Corbitt necesitaba apoyar a Vandalieu y obedecer todo lo que dijera. Después de todo, la diferencia de poder entre Vandalieu y el Reino Orbaume era simplemente abrumadora.

“Ahora bien, continuemos con el consejo”, dijo el rey Corbitt, y esta vez nadie planteó objeciones.

• • •

Las acciones de Vandalieu y sus compañeros durante la crisis mantuvieron las bajas al mínimo. Sin embargo, debido a que Rikudou había creado entradas a las mazmorras por toda la ciudad, no pudieron lidiar con todas ellas de inmediato y se perdieron algunas vidas.

Tres siluetas miraban fijamente la montaña de escombros que tenían delante.

“Todos estamos muertos”, dijo uno de ellos.

“Sí. Pensar que morimos todos”, dijo el segundo.

“Pensé que al menos uno de nosotros sobreviviría”, se lamentó el tercero.

Estos tres habían sido matones que vivían en el barrio pobre y, para ellos, no había diferencia entre cometer delitos menores y realizar trabajos forzados después de ser atrapados.

“Oye, dijiste que ibas a iniciar un carrito de comida, ¿no? ¡¿No se suponía que debías pasar una nueva página y vivir una vida honesta?!”

“Estabas hablando como un niño, diciendo que ibas a convertirte en un aventurero”.

“Y se suponía que debías confesarte con la chica que te gusta y formar una familia… pero…”

“¡Pensar que moriríamos y reencarnaríamos como Demonios!” Los tres lloraron trágicamente al unísono, agarrándose las cabezas que tenían cuernos retorcidos que crecían de ellos.

Habían muerto y reencarnado como Demonios gracias a Vandalieu, quien se había convertido en un ‘Gobernante Demonio’.

“En serio, ¿qué debo hacer? ¿Me pregunto si me dejará pagar para liberarla de su trabajo de prostituta ahora que tengo cuernos, alas y ojos completamente rojos? dijo el Demonio que había querido formar una familia.

“Bueno, al menos no tienes cara de cabra como yo, ¿verdad? Mis sueños de dirigir un carrito de comida se acabaron”, refunfuñó el demonio que había querido dirigir un carrito de comida. “Después de todo, es un trabajo en la industria de servicios”.

“Si es demasiado difícil hacer negocios en Orbaume, ¿qué tal hacer negocios en una ciudad del Ducado de Alcrem?” sugirió Vandalieu, que pasaba por allí. “La gente de allí estará bien con los demonios”.

“¡¿En verdad?! ¡Genial!” dijo el otro demonio. “… Entonces, ¿puedes hacer algo con respecto a mi plan de convertirme en aventurero?”

“Puede ser difícil convertirse en un aventurero dado el sistema actual del Gremio, pero ¿qué tal ser un explorador en mi nación? O podrías pedirle a alguien que actúe como tu domador y trabaje como su familiar”, dijo Vandalieu.

“Un familiar, ¿eh? Ser familiar de una bella dama puede que no sea tan malo…” murmuró el Demonio.

“Por cierto, he confirmado que la dama que parece ser la que te interesa logró escapar sana y salva. ¿Qué tal si la conocemos pronto? dijo Vandalieu.

“Ah, sí, gracias, Vandalieu-aniki”, dijo el demonio enamorado.

“De nada”, dijo Vandalieu. “Pero por favor concéntrate en tu trabajo por ahora. Las reparaciones de los muros exteriores de la ciudad están terminadas, así que cuento contigo para limpiar los escombros de la ciudad y recuperar las pertenencias del hogar que aún estén intactas”.

“¡Lo tienes, Vandalieu-aniki!” Dijeron los tres demonios simultáneamente.

Durante la batalla contra Guduranis, los Demonios parecían más robóticos, pero ahora que había pasado un tiempo después de su reencarnación, habían recuperado su personalidad y recuerdos de sus vidas anteriores, y su comportamiento había cambiado.

“Por cierto, si estás remodelando este lugar, eso significa que recibirá un nuevo nombre, ¿verdad? Entonces ¿qué tal ‘Vandalieu Town’? ¡Con una gran estatua de bronce tuya justo en el medio, Aniki! sugirió uno de los demonios.

“Hombre, te falta sentido común”, dijo uno de los otros. “Para cosas como esta, debes usar su apellido, no su nombre. ¿Qué tal ‘Zakkart Street’? Con edificios altos a ambos lados. Convirtámoslo en un distrito elegante, en el que el primer piso de los edificios sea tiendas rentables y el segundo piso pueda ser complejos de viviendas”.

“¿Qué estás diciendo? Primero, necesitamos construir una iglesia para adorar a Aniki, ¿no es así? dijo el tercero.

“…Necesitará algo para atraer visitantes, pero una iglesia dedicada a mí es absurda”, dijo Vandalieu.

A pesar de todos los cambios por los que habían pasado, los Demonios seguían siendo fanáticos partidarios de Vandalieu. No sólo eran leales; aprovecharon cada oportunidad que tuvieron para intentar adorar a Vandalieu, lo cual fue un poco problemático.

“Por ahora, estoy planeando colocar la entrada de la Mazmorra que Rikudou creó en el distrito de los barrios bajos, establecer una sucursal del Gremio e instalaciones para desmantelar cadáveres de monstruos a su alrededor, así como tiendas de armas, restaurantes, instalaciones de alojamiento y un distrito de entretenimiento”, dijo Vandalieu.

“Ya veo. Un distrito que obtiene dinero de los aventureros que vienen por la Mazmorra y de los comerciantes que vienen a hacer negocios con los aventureros, ¿eh? Como era de esperar del ‘Verdadero Gobernante del barrio rojo'”, dijo uno de los Demonios.

“Vas a hacer una plaza cerca de la Mazmorra donde la gente pueda poner carritos de comida, ¿verdad? Al fin y al cabo, eres el ‘Rey de los Carritos de Comida’, Aniki. Estoy seguro de que también querrás ser el ‘Rey de los Carritos de Comida’ de Orbaume”, dijo otro de los demonios.

“Pero Aniki, si vas a reunir aventureros, necesitarás una Iglesia para los supersticiosos, ¿no?” dijo el tercer demonio.

Los demonios eran problemáticos porque realmente intentaban adorar a Vandalieu siempre que podían.

“Perdóneme”, dijo Sam cuando de repente apareció de la nada. “¡Bocchan, con la ayuda de Cuatro, he completado los cambios de Trabajo para todos los que deseaban cambiar de Trabajo! ¿Y tú?”

Sam y Cuatro, cuyos espacios interiores incluían salas de cambio de trabajos, habían abierto sus puertas a los aventureros y caballeros que habían sido parte de la feroz batalla. Debido a que el edificio del Gremio había sido destruido casi por completo, hubo muchos que no pudieron cambiar de Trabajo a pesar de alcanzar el Nivel 100, por lo que estaban muy contentos con esto.

“Gracias, Sam”, dijo Vandalieu, subiendo al carruaje de Sam, aprovechando esta oportunidad para alejarse de esta charla sobre estatuas, iglesias y el nuevo nombre del distrito.

“Ah, Aniki”, dijo tristemente uno de los demonios.

“Volviendo al tema original, ¿estás seguro de que no necesitamos construir un escenario para las actuaciones?” preguntó Sam.

“Ya tenemos tres escenarios cubiertos, los que se utilizaron como refugios de emergencia, y creo que es suficiente”, dijo Vandalieu. “Pero, bueno… sí insistes, Sam, intentaré hablar con Kanako y el ministro de finanzas de este país”.

Según la información que le estaba proporcionando a través del Familiar Rey Demonio dentro de Knochen, la mente del ministro de finanzas había quedado completamente destrozada, por lo que era probable que concediera cualquier solicitud de Vandalieu.

Y así, Vandalieu entró en la sala de cambio de trabajos y puso su mano sobre la bola de cristal.

Un momento después, hizo un ruido de sorpresa y abrió mucho los ojos, tan sorprendido que soltó la bola de cristal y dio un paso atrás.

“¿Qué fue eso… fue sólo mi imaginación? Tal vez me quedé dormido y estuve soñando por un momento porque me he esforzado demasiado… O tal vez es un efecto secundario de haber absorbido el alma de Guduranis …” murmuró Vandalieu.

Pero incluso mientras decía eso, entendió lo que había sucedido. Lo entendió, pero tenía tantas ganas de negarlo que no pudo evitar negarse a creerlo por un momento.

“… De cualquier manera, es mejor asegurarse”, suspiró.

Escapar de la realidad no lograría nada. Posponer su cambio de trabajo podría estar bien por un tiempo, pero no podía negarse a cambiar de trabajo nuevamente para siempre, por lo que necesitaba confirmar lo que había sucedido y saber la verdad.

Con un pequeño grito de batalla para reforzar su determinación, Vandalieu colocó su mano sobre la bola de cristal una vez más. Los trabajos disponibles para que él seleccionara aparecieron en su cabeza.

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《 Trabajos que se pueden seleccionar: Guerrero caído, Ninja insecto, Lanzador Eclipse de las maldiciones, Creador, Tártaro, Espíritu salvaje, Cañonero de la Batería Oscura, Usuario de Bestia oscura, Lanzador de sombras huecas, Balor, Apollyon, Demogorgon, Devorador de almas, Devorador de dioses, Nergal, Ravana. , Shaitan, Chi You, Ouroboros, Rudra, Gobernante de la sangre, Usuario de electricidad demoníaca, Guía Yin, Juggernaut, Usuario de músculos locos, Apophis, Azathoth , Taotie, Señor Guía, Guía cambiante, Guía espiritual, Mago divino del mundo hueco, Alterador del espíritu divino , Verdadero Rey Demonio (¡NUEVO!), Vandalieu (¡NUEVO!) 》

‘Vandalieu’ estaba entre los trabajos que podía seleccionar.

“¿Por qué me he convertido en un Trabajo?” Vandalieu se preguntó en voz alta.

Pero debido a la insonorización de las paredes del vestuario, su pregunta no fue escuchada.




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Categorías: Death Mage

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