Rikudou Hijiri Pierde una Oportunidad.


“¿No te importaría una batalla a muerte? Eso es lo que me gusta oír”, dijo Edgar, desenvainando su daga y dando un paso adelante.

“Espera, Edgar”, dijo Heinz, tratando de detenerlo. “Ese es sólo uno de los familiares de Vandalieu. No tiene sentido luchar contra ello”.

“¡Ya lo sé!” Edgar escupió.

Parecía incapaz de calmarse. Miró al Familiar del Rey Demonio con forma de cangrejo, como si estuviera a punto de saltar para atacar en cualquier momento.

A través de los ojos del Familiar del Rey Demonio, Vandalieu miró expectante a Edgar, pero finalmente dio marcha atrás. Sin otra opción, el Familiar Rey Demonio miró hacia arriba.

Una cara con forma de calavera estaba incrustada en el medio del vientre del Familiar Rey Demonio con forma de cangrejo. Fue tan repulsivo que los aventureros que trabajaban con Heinz y Selen dejaron escapar pequeños gritos y gemidos.

Vandalieu no les prestó atención y comenzó a hablar.

“Parece que esto no se convertirá en una batalla a muerte, así que sigamos adelante… ¿Por qué se dirigen a la capital de Orbaume?” preguntó, hablando con una fluidez que hacía difícil creer que su voz viniera de la boca del cráneo donde debería estar la boca del enorme cangrejo.

“… Mientras estábamos en el Calabozo de las Pruebas, investigamos lo que estaba sucediendo afuera a través de nuestros contactos”, respondió Heinz con cautela.

Sabía que el estado mental de Vandalieu era exactamente lo opuesto al comportamiento tranquilo y sereno que mostraba su tono de voz, como era evidente en las primeras palabras que pronunció después de que se notara su presencia.

“A partir de la información que reunimos, supimos que dejaste el Ducado de Alcrem y que ahora estás en Central Orbaume. El primer ministro está reuniendo fragmentos del Rey Demonio y tú te has vuelto cercano a la hija menor de la casa Sauron y a la hija mayor de la casa Hartner. No creo que haya nada extraño en que creamos que algo está pasando en Orbaume y queramos comprobarlo por nosotros mismos”, afirmó Heinz.

“… Supongo que eso es cierto”, dijo Vandalieu.

Siempre había sabido que, si continuaba activo en Orbaume, era posible que Heinz apareciera allí. Pero cuando comenzó su actividad en Orbaume, esperaba que Heinz necesitara al menos un año de entrenamiento para dominar el uso del poder de Bellwood, por lo que creía que la probabilidad de que Heinz viniera a Orbaume era baja.

Sin embargo, el propio Vandalieu y el Primer Ministro Tercatanis estaban haciendo movimientos importantes, lo que provocó que Heinz y sus compañeros interrumpieran su entrenamiento y salieran temprano del Calabozo.

Edgar instándolos a hacerlo había sido una de las razones, pero inmediatamente después de la sugerencia de Edgar de irse, también habían recibido información de un noble de la facción pacífica de Alda de que el primer ministro, que había sido considerado un devoto adorador de Alda, había hecho una propuesta sin precedentes en una reunión del consejo.

Los resultados de su entrenamiento aún no eran suficientes, pero si permanecían encerrados en el Calabozo, era posible que la situación se volviera crítica. Era natural que pensaran eso.

“Puedo entender eso, pero ¿por qué está ella aquí?” Preguntó Vandalieu, apuntando con una pinza a Selen, la chica Dhampir que era la única no combatiente entre el grupo de Heinz.

Tal vez queriendo tener lo menos posible que ver con ella, no sólo estaba desviando la mirada, sino que físicamente los alejaba de ella.

“Si crees que puedes usarla como una carta de triunfo contra mí, estás gravemente equivocado”, advirtió Vandalieu.

No tenemos intención de hacer eso, pero es realmente efectivo, pensaron Jennifer y Delizah en silencio.

“Yo-yo…” tartamudeó Selen.

“Selen está en nuestra empresa por su propia seguridad. Aunque derrotaste a los Vampiros de Raza Pura, todavía hay muchos que la atacarían simplemente porque es una Dhampir”, dijo Heinz.

Aunque su conocimiento era incompleto, Heinz y sus compañeros estaban al tanto de las cosas que Vandalieu y sus compañeros habían logrado, debido a la información proporcionada por Alda, la Diosa del Sueño Mill, así como por Bellwood, quien les había contado todo lo que los dioses sabían.

Sin embargo, incluso Alda y sus subordinados no tenían ningún conocimiento de las cosas que Vandalieu había hecho en ausencia de los adoradores de Alda y en lugares que los dioses no podían ver… dentro de la Cordillera Fronteriza, en el Continente Demoníaco, en Gartland, y en el Continente del Rey Demonio después de que el Coloso de Piedra Gorn y los otros semidioses de las fuerzas de Alda fueran derrotados. Por lo tanto, Heinz tampoco tenía forma de saber estas cosas.

Pudieron observar a distancia desde los cielos, por lo que sabían que Vandalieu había purificado algunos de los Nidos del Diablo junto con Bakunawa, y que se había construido una enorme estatua de él en Talosheim.

Como dijo Heinz, todavía había muchos que deseaban hacerle daño a Selen porque era una Dhampir, como los restos de organizaciones vampíricas que adoraban a dioses malvados (o más bien, las organizaciones criminales que se llamaban a sí mismas así) así como la facción radical de Alda y la facción contraria a la paz.

Muchos de ellos podían ser mantenidos a raya por el Duque Farzon y sus aliados en la facción pacífica de Alda, pero Heinz y sus compañeros creían que no había lugar más seguro para Selen que con ellos, donde podían vigilarla.

Vandalieu podía entender esto, ya que había mantenido a Mei y Hiroshi dentro de uno de sus Mundos Internos por su propia seguridad. Por supuesto, era posible que necesitara forzar a Rikudou a entrar en uno de sus Mundos Interiores para luchar allí, por lo que los había dejado salir de su Mundo Interior y los hacía pasar su tiempo en el Imperio Demoníaco de Vidal y la Mansión Silkie Zakkart…

Ésta era una medida de precaución que Vandalieu había tomado porque era posible que, si la situación lo requería, necesitara aniquilar algunos de sus Mundos Internos, incluyendo aquél en el que Rikudou estaba atrapado – en otros mundos, necesitaría aniquilar una parte de su propio cuerpo.

En cualquier caso, podía entender por qué Selen los acompañaba, pero aun así necesitaba advertirles.

“… Si estás pensando que ella será un elemento disuasorio para nosotros, entonces se lo diré“, dijo Vandalieu.

Pero Heinz y sus compañeros estaban totalmente imperturbables, al igual que Selen.

“Así que ya se lo has dicho”, se dio cuenta Vandalieu.

“Sí. Le hemos contado a Selen todo lo que les hicimos a ti y a tu madre en la nación del Escudo Mirg. Y no tenemos intención de utilizarla como elemento disuasorio… aunque creo que se están haciendo movimientos para utilizarla políticamente”, dijo Heinz, bajando la mirada con expresión de disculpa.

“Seguro que sí. Eso no podría importarme menos”, dijo Vandalieu.

Selen era una Dhampir que estaba bajo la protección de Heinz, el líder de la facción pacífica de Alda. Desde la perspectiva de los clérigos de la facción pacífica de Alda y los nobles que apoyaban a la facción pacífica, ella era un símbolo importante. Tratarla como a una niña normal y corriente y no utilizarla políticamente estaba fuera de discusión.

Desde la perspectiva de Vandalieu y sus compañeros, quienes abogaban por el fundamentalismo de Vida, esto no era algo que pudieran recibir con agrado, pero… este no era el asunto que Vandalieu deseaba discutir en esta ocasión, así que decidió seguir adelante.

“Ahora bien, pasemos al tema principal… ¿Planeas cooperar con Rikudou Hijiri, el que probablemente esté detrás de las acciones del Primer Ministro Tercatanis?” preguntó Vandalieu.

En el improbable caso de que Heinz y sus compañeros tuvieran la intención de trabajar con Rikudou, necesitaría atacar las Cuchillas de Cinco Colores aquí y ahora, antes de que pudieran unir fuerzas.

“Rikudou Hijiri… Ese es el nombre que escuchamos de Asagi, un colaborador de la investigación sobre los fragmentos del Rey Demonio que está llevando a cabo el Duque Birgitt. ¿Está manipulando al primer ministro? Heinz preguntó a su vez.

Parecía que, como era de esperar, las Cuchillas de Cinco Colores y Alda no estaban trabajando con Rikudou.

“Entonces, Asagi te visitó”, murmuró Vandalieu.

“Sí. Dijo que solían ser amigos… —empezó Heinz.

“Por el bien de mi propia dignidad, debo declarar que esto no es cierto”, interrumpió Vandalieu. “Éramos sólo compañeros de clase… extraños que casualmente éramos parte del mismo grupo de veinte o treinta personas en el mismo lugar al mismo tiempo”.

“Compañeros de clase… Entonces, como personas que ingresaron a la Escuela de Aventureros al mismo tiempo que tú. Está bien. De todos modos, cuando hablamos, nos advirtió sobre Rikudou Hijiri. ¿Es él también un mago de atributo muerte? —Preguntó Heinz.

“Sí. Pero no me gustaría que asumieras que soy igual a él sólo por eso, por supuesto”, dijo Vandalieu.

“Creo que Asagi dijo algo similar cuando nos explicaba las cosas”, dijo Heinz. “Pero por alguna razón, nos advirtió sobre uno de tus compañeros, un individuo reencarnado llamado Kanako Tsuchiya, incluso con más fuerza que nos advirtió sobre Rikudou…”

“¿Eh?”

Vandalieu estaba tan exasperado que su intención asesina y su cautela hacia Heinz desaparecieron. Rikudou casi había arrasado el mundo de Origen, y esto sólo había sido evitado por la intervención de Vandalieu. Había provocado acontecimientos caóticos que quedarían registrados en la historia. ¿Cómo podría alguien considerar a Kanako más peligrosa que él?

Vandalieu no podía entender esto. Era cierto que Kanako, Doug y Melissa habían traicionado a Asagi y a los demás en sus vidas anteriores, por lo que podía entender algo de resentimiento. Pero lo mismo ocurría con Rikudou, quien había estado manipulando a Kanako y a los demás desde las sombras.

Si la insistencia de Asagi de que Kanako era una gran amenaza iba a extenderse en varias regiones, podría ser mejor interrogarlo a fondo y preguntarle cuáles eran sus intenciones… Vandalieu no lo mataría solo por una diferencia de opinión, sino simplemente dejar circular estos rumores dañinos también sería problemático.

Si Asagi fuera simplemente una persona común y corriente, esto sería sólo una cuestión de opinión. Pero Asagi era un aventurero de rango significativamente alto, y estaba bajo el empleo del Duque Birgitt, por lo que sus declaraciones eran más influyentes que las de la persona promedio.

Desearía que Asagi fuera más consciente de eso, pensó Vandalieu.

Pero Kanako era una ‘Guía Artística’ que convertía a la gente a adorar a Vida a través de sus presentaciones en vivo y conciertos, por lo que no estuvo mal advertir a Heinz y sus compañeros que ella era una amenaza, ya que se oponía a ellos en términos de religión… aunque Asagi y su grupo no sabía que Kanako era una ‘Guía Artística’ y no eran adoradores particularmente devotos de los dioses; eso no era lo que querían decir cuando advirtieron a Heinz sobre ella.

De repente, un arquero del grupo de aventureros que acompañaba a Heinz y sus compañeros gritó mientras disparaba una flecha al Familiar Rey Demonio… a Vandalieu.

“¡E-espera!” gritó Jennifer.

El arquero se encontraba en un estado de extrema tensión. Vandalieu había declarado: “No me importaría una batalla a muerte”, y había estado irradiando constantemente su intención asesina que solo se había vuelto más y más intensa con el tiempo. El Familiar Rey Demonio que tenía una forma repulsiva también había aumentado su tensión.

Con la intención asesina de Vandalieu desapareciendo, el arquero atacó reflexivamente, pensando que esta era una oportunidad para que él lo hiciera.

Después de que el arquero soltó su flecha, los demás miembros del grupo de aventureros sacaron sus espadas y lanzas y comenzaron a recitar encantamientos para hechizos. Los gritos de Jennifer tratando de detenerlos no fueron escuchados. Pero un momento después…

“¡’¡Muro de acero radiante!’”, gritó Delizah, saltando frente al arquero.

Se escuchó un ruido enorme: el sonido de dos objetos chocando. El escudo de Delizah había detenido las pinzas del Familiar Rey Demonio.

“¡¿Qué–?!” – pronunció el arquero en estado de shock.

Vandalieu había atacado con una de las pinzas del Familiar Rey Demonio a una velocidad a la que el arquero no podía reaccionar, y Delizah lo había bloqueado.

Heinz apuntó con su espada a la cabeza del cangrejo del Familiar Rey Demonio. “Pido disculpas por la ineptitud de nuestra parte. Pero me gustaría continuar esta conversación”.

La flecha del arquero yacía a sus pies. Lo había derribado con su espada, evitando que alcanzara al Familiar Rey Demonio.

“… Tu amigo apuntaba a mi cara. ¿No deberías apuntar tu espada hacia allí? preguntó Vandalieu.

“Si estás hablando de ese cráneo, me resulta difícil creer que tengas un punto débil tan obvio. Tu verdadera debilidad está aquí, ¿no? dijo Heinz.

“Por mucho que me moleste admitir esto, tienes razón. Ahora bien, volvamos a la conversación”.

Edgar estaba sujetando su otra pinza. Sin otra opción, Vandalieu renunció a iniciar una batalla a muerte.

Vandalieu lógicamente sabía a cuál debía priorizar matar primero: las Cuchillas de Cinco Colores o Rikudou.

Quería matar a los Cuchillas de Cinco Colores, y probablemente eran el enemigo más fuerte, ya que podían utilizar el poder de los espíritus heroicos y del dios heroico Bellwood. Pero Rikudou Hijiri era el más peligroso.

A través de este Familiar Rey Demonio, podía sentir cuán fuertes eran las Cuchillas de Cinco Colores. Pero Vandalieu y los compañeros que podían luchar con él no podían dejar Orbaume para matar a Heinz.

Si Rikudou aprovechara esa oportunidad para desatar una onda de choque de muerte como lo hizo en Origen, llevando a cabo una masacre indiscriminada, los resultados serían insoportables de ver.

Si las ondas de choque tuvieran el mismo poder que tenían en Origen, aquellos con la Vitalidad de un aventurero clase D o más probablemente podrían resistir una sola onda de choque. Es posible que puedan resistir cualquier onda de choque posterior utilizando hechizos, objetos mágicos o habilidades marciales.

Pero incluso si los aventureros y caballeros de Orbaume sobrevivieran, todos los que nunca antes habían peleado una batalla en sus vidas serían aniquilados.

Normalmente, Vandalieu no tendría obligación de proteger la capital de una nación con la que no había establecido formalmente relaciones diplomáticas, pero… aunque su posición social en Orbaume era temporal, todavía era un aventurero, un domador y un comerciante. y pertenecía a los respectivos gremios de dichas profesiones.

Había estado bajo el cuidado del administrador de la Casa Alcrem y había formado vínculos con el Duque Hadros Jahan… Ya no podía permitirse el lujo de considerar si tenía una obligación o no.

Por lo tanto, no podía abandonar Orbaume, ni siquiera si fuera para matar a Heinz y sus compañeros.

” Es probable que el objetivo inmediato de Rikudou sea matarme”, dijo Vandalieu, redirigiendo sus pensamientos a su conversación con Heinz y dirigiendo su intención asesina y cautela hacia él una vez más.

Heinz envainó su espada… aunque Edgar se negó a dar marcha atrás hasta que Heinz lo obligó a hacerlo.

“¿Objetivo inmediato, dices? ¿Entonces ese no es su objetivo final? preguntó Delizah, quien había vuelto a pararse junto a Heinz.

“Si Rikudou ha reencarnado en este mundo, es poco probable que las cosas terminen simplemente matándome. Si logra matarme, supongo que haría en este mundo lo que intentó hacer en Origen… el mundo en el que vivió durante su vida anterior”, dijo Vandalieu.

Por supuesto, era posible que Rikudou hubiera hecho un trato con Rodcorte como el ‘Gungnir’ Kanata, donde se suicidaría después de matar a Vandalieu para poder reencarnar en otro mundo. Pero Vandalieu creía que esto era poco probable.

No podía imaginar que Rodcorte quisiera tener un mago con atributo de muerte como Rikudou, que era capaz de causar un aumento explosivo en el número de No-muertos, reencarnado en otro mundo.

Bueno, supongo que es posible si aplicara maldiciones que restringieran lo que puede hacer, como lo hizo conmigo. Pero eso no es algo de lo que deba preocuparme, pensó Vandalieu.

En lugar de pensar en lo que pasaría si lo mataran, sería mejor concentrarse en trabajar para lograr matar a Rikudou.

“Lo que intentó hacer en otro mundo… ¿Quieres decir que intentará convertirse en un dios de este mundo? Pero eso es ciertamente posible en este mundo…” dijo Heinz.

“Él no utilizará el método pacífico y lento de recibir la adoración de la gente y convertirse en un dios después de su muerte. Tampoco puedo imaginar que Alda y los demás aprobarían eso”, dijo Vandalieu. “A lo sumo, diría que podría destruir todas las naciones existentes y lavar el cerebro a quienes queden para que lo adoren”.

Vandalieu se había opuesto a la opinión pública para protestar por la construcción de su enorme estatua, así como por la construcción del parque temático (Gran Iglesia) con atracciones que representan su propia vida. Aunque podía imaginar y comprender lo que Rikudou Hijiri estaba pensando, no era algo que realmente pudiera entender y con lo que pudiera empatizar.

Para empezar, tener un cuerpo físico significaba que podía vivir sin recibir adoración de nadie, y si quería vivir una vida exitosa, entonces podía aspirar a algo como unir el continente Bahn Gaia en una sola nación.

“Ya veo. No importa cómo lo mire, él es un ser aún más peligroso que tú. ¿Podemos unir fuerzas hasta que este Rikudou sea derrotado?” sugirió Heinz.

“Eso sería imposible”, respondió Vandalieu, rechazando inmediatamente esta idea repulsiva.

“… ¿No le darías al menos alguna consideración?” dijo Heinz con expresión amarga.

Pero esto era algo que no era posible desde la perspectiva de Vandalieu.

“Si vieras una horda de Orcos y una horda de Ogros luchando entre sí, ¿con qué horda te pondrías del lado?” dijo Vandalieu. “Ah, no los estoy comparando con Orcos u Ogros. Sólo estoy dando un ejemplo que es fácil de entender”.

En el escenario descrito por Vandalieu, un aventurero dejaría que las dos hordas lucharan y luego exterminarían a los supervivientes, o simplemente escaparía mientras las dos hordas luchaban entre sí. Un aventurero particularmente enloquecido por la batalla podría unirse a la batalla y querer exterminar ambas hordas con sus propias manos.

Pero el aventurero no elegiría aliarse ni con los Orcos ni con los Ogros. En el momento en que estuviera junto a sus posibles aliados, lo atacarían.

“Por lo tanto, me gustaría que no interfieras y te mantengas alejado de Orbaume hasta que mis compañeros y yo hayamos derrotado a Rikudou. Ese es el asunto que quería discutir hoy”, dijo Vandalieu.

Su negocio con las Cuchillas de Cinco Colores… su petición para ellos, fue que no interfirieran. Dado que les era imposible cooperar entre sí, quería evitar que se convirtiera en una batalla a tres bandas.

Sin embargo, a Vandalieu le dolió posponer esta oportunidad de matar a Heinz y sus compañeros, razón por la cual había precedido la conversación con: “No me importaría tener una batalla a muerte”.

Se había esforzado en mantener restringidas las capacidades de este Familiar Rey Demonio hasta el punto de que Heinz y sus compañeros pudieran derrotarlo sin demasiada lucha, de modo que incluso si se desarrollara una batalla a muerte, Heinz y sus compañeros lo derrotarían rápidamente, dándole a Vandalieu suficiente tiempo para calmarse.

Creyendo que esta discusión llena de contradicciones había terminado, Vandalieu comenzó a escabullirse para que el Familiar Rey Demonio pudiera suicidarse en algún lugar lejos de Heinz y sus compañeros, asegurándose de que no pudieran recolectar los materiales creados por fragmentos del Rey Demonio.

Pero cuando empezó a irse…

“¡Espera!” gritó Selen. “¡Heinz-oniichan y todos los demás son realmente importantes para mí! Es por eso”

“Lo entiendo”, dijo Vandalieu, decidiendo interrumpirla antes de que ella dijera más.

No tenía ningún resentimiento hacia ella, pero dada lo cerca que estaba de las Cuchillas de Cinco Colores, era difícil evitar que se involucrara. Y aunque no imaginaba que se volverían a encontrar, creía que sería mejor tanto para ella como para su propia salud mental dejar las cosas claras aquí en lugar de repetir lo mismo una y otra vez.

“Tengo una buena idea de tus circunstancias. Después de todo, escribiste sobre ellos en tus cartas. No importa lo que estas personas hayan hecho en el pasado, es natural que les estés agradecido por salvarte la vida, y es natural que los consideres una familia después de pasar largos períodos de tiempo con ellos. Lo entiendo”, dijo Vandalieu.

Selen tenía una expresión de sorpresa en su rostro. Diana y Jennifer también parecían desconcertadas, sin esperar que Vandalieu mostrara comprensión.

“Pero eso es todo”, continuó Vandalieu. “Pueden ser importantes para ti, pero esa no es una razón para que no los mate”.

Selen quedó asombrada por la firmeza del rechazo en las palabras de Vandalieu. “Pero eso es…”

“Así es como es. Después de que te tomaron bajo su cuidado, las Cuchillas de Cinco Colores atacaron un asentamiento de tritones que poseían un fragmento sellado del Rey Demonio, ¿no? Esos Tritones también tenían personas que los consideraban importantes. Pero las Cuchillas de Cinco Colores atacaron y mataron a innumerables tritones. Esto no es diferente de eso”.

Heinz y sus compañeros quedaron desconcertados al recordar el encargo que habían realizado para el Duque Farzon en el pasado.

“No me digas, esos Tritones y el fragmento sellado del Rey Demonio…” murmuró Heinz.

“Los Merfolk que adoran a Marisjafar, el Justo Dios Maligno del Mar del Sur Carmesí, y los Majin que mantenían relaciones amistosas con ellos, están bajo mi cuidado. El fragmento del Rey Demonio que poseían está ahora en mi poder. Esta es una de las razones por las que quiero matarlos”, dijo Vandalieu, pensando en la reina Merfolk Doraneza y en la Bestia-Majin Dediria.

“… Una de las razones, dices. Eso significa que no es el motivo principal, ¿verdad? ¿No puedes perdonar a Heinz y a los demás? preguntó Jennifer con voz angustiada.

Los pensamientos de Vandalieu se congelaron.

“Delataron a tu madre porque era una comisión en el Gremio de Aventureros en el Imperio Amid”, continuó Jennifer. “Y aunque tu madre murió, ahora está viva otra vez, ¿no? No sabemos cómo, pero lo está. Entonces—”

“¡Jennifer, vuelve!” Heinz gritó en señal de advertencia.

Sin ningún pensamiento en su mente, Vandalieu se acercó a Jennifer y lanzó sus pinzas hacia ella en un ataque similar a un martillo, que Heinz bloqueó con su espada.

Las pinzas en el otro brazo de Vandalieu se movieron, tratando de atravesar a Heinz para llegar a Jennifer.

“¡’Sonic Slash!’”, gritó Edgar, cortando las tenazas.

“¡Édgar!” Heinz dijo enojado.

“¡Él empezó! ¡No tuve elección!” Edgar protestó.

“¡Heinz, Edgar tiene razón! ¡Y aún no ha terminado! advirtió Diana.

De hecho, Vandalieu no había terminado. Una innumerable cantidad de tentáculos surgieron de la extremidad que Edgar había cortado y estaban tratando de atacar a Jennifer incluso ahora.

La cara con forma de calavera en el vientre del cangrejo abrió mucho la boca y un tubo negro se extendió desde su boca. Y con un ruido atronador, disparó algo.

“’¡Fortalecer todos los atributos!’”, gritó Diana, fortaleciendo los valores de los atributos de sus compañeros.

“‘¡Muro de Acero Radiante!'”, gritó Delizah, usando su escudo para bloquear el proyectil de cristal que el Familiar Rey Demonio había disparado con ‘Técnica de Artillería’.

“¡Mil puños explosivos radiantes!” gritó Jennifer, derribando los tentáculos con golpes de alta velocidad.

“Maldita sea, no hay otra manera”, murmuró Heinz. “’¡Hoja de llama de luz azul!’”

Heinz desató un ataque cortante que atravesó diagonalmente el torso del Familiar Rey Demonio.

Sangre púrpura se esparció por el aire, que instantáneamente se evaporó para producir una niebla venenosa.

“¡Vuelvan! ¡Es veneno! advirtió Heinz, dándose cuenta de que había un veneno altamente volátil en la sangre del Familiar Rey Demonio.

Todos inmediatamente saltaron hacia atrás para crear cierta distancia.

El Familiar Rey Demonio no hizo ningún intento de perseguirlos y, a pesar de que las dos mitades de su cabeza de cangrejo ahora estaban desalineadas en un eje diagonal, dejó de moverse y habló. “¿Mmm? ¿De qué estábamos hablando? … Ah, sí. Me preguntaste si podía perdonar a Heinz y a los otros dos”.

Vandalieu continuó la conversación a través del Familiar Rey Demonio como si el intercambio de ataques nunca hubiera ocurrido. Como si ignorara por completo que estaba herido.

“Es cierto que mis compañeros y yo resucitamos a mi madre. Pero no entiendo por qué eso sería un motivo para perdonar a Heinz. Si hubieran sido las Cuchillas de Cinco Colores quienes la resucitaron, entonces supongo que podría entenderlo”.

Darcia había vuelto a la vida. Pero eso lo habían logrado Vandalieu y sus compañeros, y Heinz y su grupo no habían cooperado ni ayudado de ninguna manera.

Si una víctima se recupera gracias a sus propios esfuerzos, ¿tiene la obligación de perdonar al agresor que causó su sufrimiento, incluso cuando el agresor no contribuyó en nada a su recuperación? Esta era una idea tonta que Vandalieu no podía aceptar.

“Y mataste a mi madre dos veces, Heinz. Te mataré para que no suceda una tercera vez”, dijo Vandalieu.

“¡Pero matar a Heinz no garantiza la seguridad de tu madre! Tienes muchos enemigos además de Heinz, ¿no? Y si mataste a Heinz, ¿qué pasa si sentimos odio por ti por eso y decidimos vengarnos de ti?” exclamó Diana.

“Es como dices, pero ¿y qué? Si ustedes buscan vengarse de mí, todo lo que tengo que hacer es aplastarlos. Una y otra vez, por toda la eternidad, mientras exista”.

Lo que dijo Diana fue realmente razonable. Matar a Heinz y a los demás responsables de su muerte no garantizaría la seguridad de Darcia.

Incluso en la Tierra, donde no existían los monstruos, existía un riesgo constante de morir en un accidente de tráfico o en un desastre natural. Matar a Heinz no sería más que eliminar uno de un sinnúmero de peligros… pero para Vandalieu, Heinz era el mayor peligro, y eliminar ese peligro tenía mucha importancia.

E incluso si matar a Heinz y sus compañeros provocara un ciclo de venganza, ¿y qué? El odio era de naturaleza cíclica. Incluso si Vandalieu rompiera el ciclo de su odio hacia Heinz y sus compañeros, siempre habría odio entre diferentes personas en diferentes lugares, hasta el fin de los tiempos.

Ya había matado a innumerables personas, y había personas que lo odiaban por eso. Si supieran que Vandalieu fue quien estaba detrás de estas muertes, seguramente buscarían vengarse de él.

Y Vandalieu continuaría matando gente. Era probable que acabara matando también al primer ministro Tercatanis.

La idea de que algún día se pondría fin a todos los conflictos no era más que una ilusión. Los seres vivos siempre habían luchado entre sí y continúan haciéndolo ahora. Había espíritus malignos que no podían olvidar sus rencores y su odio incluso después de su muerte.

Por eso Vandalieu no tenía motivos para perdonar a Heinz y sus compañeros, y no tenía la obligación de hacerlo.

“¿Eso es todo lo que querías preguntar?” dijo Vandalieu. “Tú, el arquero de allí. Perdón por lo que pasó antes. Yo también estaba tenso, así que espero que podamos considerarlo un error causado por la tensión en ambos lados. Ahora bien… ¿Hmm? ¿No puedo… moverme… muy bien…?

El Familiar Rey Demonio intentó darse la vuelta una vez más, pero este movimiento provocó que la parte superior de su torso se deslizara completamente fuera de la parte inferior, provocando que se partiera en dos. Al parecer habiendo llegado a su límite, comenzó a desmoronarse hasta convertirse en polvo, comenzando por sus extremos.

“… ¿Ni siquiera tienes nada que decirme?” susurró Jennifer.

“Estoy segura de que ni siquiera recuerda haberte atacado”, dijo Delizah. “Todo su pensamiento consciente fue sobrescrito por su ira… Creo que ese es el tipo de estado en el que se encontraba, y es por eso que continuó la conversación como si nada hubiera pasado”.

Al escuchar esto, Jennifer comenzó a sudar frío. Si esto fuera cierto, significaría que había hecho un agujero en la cola de un dragón con su pie. Fue una suerte que Vandalieu hubiera venido con una entidad dividida en lugar de en persona.

Al mismo tiempo, se dio cuenta de que podría ser posible dirigir los ataques de Vandalieu lejos de Heinz y los demás y hacia ella misma si la situación lo requería, diciendo lo que había dicho antes… aunque también necesitaría una forma de evitar ser Inmediatamente asesinada después de dirigir sus ataques hacia ella misma. Sería prudente al menos usar ‘Descenso del Espíritu Heroico’ antes de intentar esto.

“… No fue tan fuerte como pensé que sería. Supongo que su rango era alrededor de 11”. dijo Diana.

El Familiar Rey Demonio tipo cangrejo en sí no había sido tan poderoso. El hecho de que Heinz y sus compañeros lo hubieran derrotado sin que Heinz usara el ‘Descenso de Dios Heroico’ o que Delizah y los demás usaran el ‘Descenso de Espíritu Heroico’ era prueba de ello.

Pero eso fue sólo porque Vandalieu había limitado la fuerza del Familiar Rey Demonio hasta ese punto.

“Eso suena bastante bien. Pero como dijo Heinz, era algo así como un familiar de Vandalieu, o una entidad dividida. Es un peón del que puede crear cualquier cantidad. No vayan a pensar que el propio Vandalieu no será tan fuerte”, dijo Edgar, advirtiendo a los aventureros que viajaban con ellos, aunque no era como si él mismo hubiera discernido ese hecho.

En el momento en que vi ese cangrejo, mi cabeza ardía de rabia. ¿Por qué estaba tan enojado? ¿Es porque casi me mata antes? se preguntó, desconcertado por sus propias acciones y emociones.

Llegó a la conclusión de que tenía que ser porque Vandalieu casi lo había matado antes, y sus sentimientos de confusión se calmaron.

Así es. Casi me matan antes, así que es natural que me enoje. No fui sólo yo; Heinz y Delizah también sufrieron mucho y también fue traumatizante para Jennifer y Diana. Es normal que me enoje tanto, ¿no?

Ésa fue la conclusión a la que llegó el resto de la personalidad de Edgar.

Los pequeños trozos en polvo del alma del Rey Demonio Guduranis mezclados con su alma sintieron ira. ¿Cómo se atreve Vandalieu a usar partes de su propio cuerpo para crear esta caricatura de monstruo familiar…?

Comparado con las emociones de un humano, era como si le hubieran mostrado evidencia de haber sido degradado de maneras terribles mientras estaba inconsciente.

Solo un poco más largo. Sólo necesito soportar esto por un poco más de tiempo, se dijo el polvo del alma mientras continuaba acechando en las profundidades del alma de Edgar.

“Onii-chan …” murmuró Selen.

“Perdón por asustarte, Selen”, dijo Heinz, dándole palmaditas en la cabeza para consolarla.

“… ¿Todavía vas a Orbaume?” Preguntó Selen.

“Sí. Si este individuo reencarnado llamado Rikudou Hijiri es peligroso, no podemos dejarlo en libertad… y no podemos dejarlo todo en manos de Vandalieu”, dijo Heinz.

Tenía una intención aún más fuerte de ir a Orbaume ahora, lo contrario de lo que Vandalieu había esperado.

Pero ahora, no puedo permitirme que me mate hasta que pongamos fin a las ambiciones de Rikudou Hijiri, pensó.

Heinz tenía la intención de ofrecer su propia vida a Vandalieu cuando se conocieran, dependiendo de las condiciones. Las condiciones que pretendía pedir eran una garantía de la seguridad de Selen y sus compañeros, una garantía de que Vandalieu no atacaría a la facción pacífica de Alda mientras permanecieran pacíficos (quitando vidas directamente, en lugar de solo oposición religiosa), y una garantía de que también protegería a los humanos, no solo a los miembros de las razas de Vida.

La última condición fue poco más que una tranquilidad adicional. Heinz estaba dispuesto a renunciar sin vacilar a su propia vida si Vandalieu estaba dispuesto a cumplir estas promesas y jurar por el nombre de Vida y su madre. Bellwood, Edgar, Delizah y los demás estaban al tanto de esto, aunque aún no se lo había dicho a Selen.

Alda probablemente se opondría a esto, pero Heinz había decidido que entregaría su propia vida y Alda no podía obligarlo a cambiar de opinión.

Instruirle a no hacerlo a través de un Mensaje Divino no tendría ningún efecto, y la amenaza de quitarle su protección divina no era un castigo para alguien que había decidido morir. Alda no pudo detener esto.

Y Heinz creía que, si Alda perdía a un héroe como él, él perdería el núcleo de la fuerza que pretendía usar para luchar contra Vandalieu.

No tenía la intención de sobrevalorarse a sí mismo, pero un héroe como él era alguien a quien ni siquiera Alda podría preparar tan fácilmente. Si se pudieran crear héroes con una fuerza igual o mayor a la suya tan fácilmente en cien o mil años, este mundo habría tomado hace mucho tiempo la forma que Alda deseaba.

Después de todo, habían pasado cien mil años desde la batalla contra el Rey Demonio Guduranis, y cincuenta mil años desde que el Dios Heroico Bellwood fue sellado por el Dios Maligno de las Cadenas Pecaminosas. Si Alda hubiera tenido la capacidad de restaurar el mundo, lo habría hecho. El hecho de que no lo hubiera hecho significaba que no tenía la capacidad de hacerlo… aunque probablemente esto se debía, al menos en parte, a la aparición de Vandalieu, una amenaza mayor para Alda que los restos del ejército del Rey Demonio.

Pero si Vandalieu perdiera contra Rikudou Hijiri después de que le entregué mi vida, no quedaría nadie para proteger este mundo. Sólo puedo hacerle esta propuesta a Vandalieu después de que Rikudou Hijiri sea derrotado, pensó Heinz.

• • •

Mientras tanto, en la Mansión Silkie Zakkart en Orbaume, Vandalieu parecía un cadáver.

“Vandalieu, hiciste lo mejor que pudiste. Estoy orgullosa de ti”, dijo Darcia, tomándolo en brazos.

“Ugh…” Vandalieu gimió.

“Ya, Ya, Van. Buen chico, buen chico”, dijo Pauvina, dándole palmaditas en la cabeza.

Pero era imposible saber si Vandalieu estaba diciendo ‘ah’ o ‘ugh’, o si eran solo sonidos sin palabras de aire escapando de sus pulmones.

“Toma un poco de jugo”, dijo Eisen, ofreciéndole un poco de jugo hecho con su propia fruta.

“¡Van-sama! ¡Aquí tienes un bistec decorado con polvo de oro, sopa con polvo de oro y un pudín enorme! dijo Eleanora, después de haber preparado varios platos decorados con polvo de oro.

“Hmm, ¿deberíamos preparar una bañera de monedas de oro? Pero la última vez que lo intentamos no le hizo mucha gracia, diciendo que en realidad no es muy práctico… Bueno, vale la pena intentarlo”, dijo Zadiris, decidiendo seguir adelante y preparar una bañera llena de monedas de oro en lugar de agua caliente.

“¡Van, mira! Esta es la postura relajada que te gusta… ¡y esta es la postura de doble bíceps! dijo Yuuma, mostrando su cuerpo espectacularmente musculoso.

Pero Vandalieu mostró poca reacción.

“Maldita sea, yo sola no soy suficiente… ¡Oh, sí! ¿Qué pasa con los mundos interiores de Van? ¡¿No hay alguien ahí con quien podamos contar?!” dijo Yuuma.

“Ulrica-san, Mari-san y los demás están en Talosheim con Mei- chan … El único que está allí ahora es el ex emperador”, dijo Darcia.

“¡Qué mal momento…!” Yuuma gimió. “Tampoco podemos recuperar a Legion y a los demás del castillo… y Bone Man ni siquiera tiene músculos de todos modos”.

Saria y Rita, que tampoco tenían músculos, se levantaron para enviar refuerzos.

“Arthur-san, Simon-san, ¡posen!” dijo Saria. “¡Después de todo, tienes músculos que nosotros no tenemos! ¡Tú también, Natania-san!

“¡¿Eh?!” exclamó Natania. “¿Qué quieres decir con posar? Ni siquiera tengo extremidades…”

“Tienes tus músculos abdominales, tu dorsal ancho, tu pectoral mayor y tu glúteo mayor, ¿no es así?” dijo Rita. “¡Arthur-san y Simon-san, por favor quítense la ropa para que sus músculos sean más fáciles de ver! O, mejor dicho, ¡quítate la ropa ahora mismo!

“¡E-espera!” Protestó Arthur. “Saria-san, Rita-san, no puedo quedarme en ropa interior en presencia de menores de edad…”

“¡¿Quién te dijo que te desnudaras hasta quedar en ropa interior, Arthur-san?! ¡Quítate toda la ropa! —exigió Rita.

”¡E-eso no es razonable! ¡Por favor perdóname!” gritó Arthur.

“¡N-Nii-san! ¡Corre! ¡Ahora es tu oportunidad! dijo Kalinia, parándose entre las hermanas criadas y Arthur.

Simón gritó aterrorizado. “¡Maestro! ¡Despierta, POR FAVOR!”

“¡Rita-san, Saria-san, por favor cálmense! ¡Vandalieu-san tampoco les exigiría que se desnudaran completamente! dijo Miriam.

Pero Rita y Saria habían perdido casi por completo la cabeza después de ver a Vandalieu en un estado que nunca antes habían visto. Miriam y Kalinia estaban tratando de proteger de ellos la piel no tan delicada de Arthur y los demás.

Mientras tanto, Sam, Pete y Pain, que habían usado sus habilidades de ‘Alteración de tamaño’ y ‘Reducción’ para reducirse a un tamaño apropiado, formaron un desfile espectacular decorado con Berkert, la Princesa Levia y los otros Fantasmas.

“Mira, Bocchan, es un desfile “, dijo Sam.

Pete siseó fuertemente y Pain chilló enérgicamente.

“¡Brilla-brilla, brilla-spa-brilla, soy brilla-brillante!” dijo Berkert.

Orbia dejó escapar ruidos de sorpresa mientras estaba siendo electrocutada.

“¡Señor Kimberley! ¡Tú electricidad está en cortocircuito con Orbia-san! exclamó la princesa Levia.

Pero Kimberley también hacía ruidos de electrocución.

“Parece que la fuga de electricidad de Kimberley está provocando que una parte de su propio cuerpo se escape con fuerza, dejándolo incapaz de moverse”, observó Sam.

“Hmm, incluso si canto, no seré escuchado por los gritos de Orbia y Kimberley. Este tipo de cosas no es una buena idea sin una preparación y planificación adecuada de antemano”, dijo Kanako, quien se suponía que estaba cantando, mientras estaba sentada en el asiento del cochero del carruaje de Sam.

El desfile se realizó sin ensayo, por lo que no iba muy bien debido a problemas como que Kimberley chocó con Orbia y provocó un cortocircuito.

Por cierto, Silkie también había reorganizado la habitación para que fuera más extravagante, pero en ese momento nada había tenido éxito.

“Danna-sama, por favor bebe un poco de mi sangre. Debería mejorar tu condición al menos un poco. Y puedes hacer lo que quieras con mi cola”, dijo Bellmond, ofreciendo su propio cuerpo.

“M-mi sangre también… Ah, ¡¿qué debo hacer?! ¡No tengo cola! exclamó Amelia, sorprendida al darse cuenta.

“¡Madre, deja de hacer eso! ¡Colapsarás por la pérdida de sangre! ¡Y no necesitas cola! gritó Elizabeth.

“Entonces, ¿qué hay de mi sangre, mi señora? Mi cuerpo está mejor entrenado, por lo que debería ser más resistente que la señora”, dijo Mahelia.

“¡No, Mahelia! Para empezar, ¿Vandalieu es capaz de beber algo ahora mismo? dijo Elizabeth.

“Parece bastante difícil tener presencia en este tipo de situación…” dijo Zona, que se había mantenido alejada desde el principio.

“Zona, ¿qué estás haciendo? ¡Te unirás al desfile! ¡Ya te he dado lecciones! dijo Kanako, obligándola a unirse al desfile.

“¡¿Qué?! ¡Ha pasado menos de un mes desde que comencé las lecciones! Zona protestó.

“Los únicos miembros de la audiencia son tus amigos y familiares, ¡así que no hay necesidad de preocuparse!” Kanako le dijo.

Los Chupa Sangre quejumbrosos y el Jubokko crujiente entraron a continuación en la sala de estar.

“Nosotros también debemos… hacer algo …” dijo uno de los Chupa Sangres.

Ese día se llevó a cabo una fiesta improvisada en la Mansión Silkie Zakkart para animar a Vandalieu.

Legion, Bone Man, Braga y los demás estaban en el castillo real, pero si estuvieran aquí, habría sido difícil ocultar la conmoción a los vecinos, incluso con las habilidades de insonorización de Silkie.

Si Rikudou Hijiri tuvo una oportunidad de tomar a Vandalieu con la guardia baja, podría haber sido este momento.

Pero como Vandalieu acababa de colapsar por un estrés extremo, se recuperó aproximadamente una hora después.




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Categorías: Death Mage

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