Capítulo 52: Acecho, desenmascaramiento y Maestro del Gremio

『Parece que el bosque fue abandonado después del cambio al actual Maestro del Gremio. Suponiendo que el bosque cambió hace dos o tres años, es probable que el bosque no fuera ignorado inmediatamente después de que el maestro del gremio tomó la posición, sino que fue descuidado gradualmente.』

『Pero, si el lugar donde se cosechaban los ingredientes para pociones está cerca, debería ser ese bosque, verdad? Descuidarían eso?』

Mientras sentía que el acosador me seguía de cerca, comencé a hablar con Ciel. Este no es realmente un tema para discutir mientras soy perseguido por un acosador, pero tampoco es un tema que me reservaría particularmente hasta que regresemos a la posada, así que decidí continuar hablando de todos modos.

『Aunque no sabemos cómo era en el pasado, no parecen estar preocupados por la escasez en este momento, por lo que probablemente no sea una prioridad para ellos. Si bien creo que descuidar el bosque es un problema para el país, que sea culpa del reino o del Gremio de Cazadores, no sabría decir con certeza.』

『Reaccionar después de que algo ocurra ya sería demasiado tarde en mi opinión.』

『Si bien podríamos decir eso desde una perspectiva externa, dado que las organizaciones tienen sus propias agendas, no todo siempre va como debería.』

Incluso desde un punto de vista histórico, no es particularmente inusual ver que las cosas se desvíen debido a la política. Y aunque no estoy seguro de si lo mismo se aplica a este mundo, al menos creo que este reino no tiene un buen sistema de gestión de riesgos. Es que no pueden movilizarse a menos que ya haya ocurrido algo? O están demasiado preocupados por asignar culpas en lugar de progresar incluso cuando ya han notado un problema potencial?

『En ese caso, no quiero estar en una organización. Después de todo, no quiero pensar en nada más que en ti y en mí, Ain. Supongo que también debería dejar de ser una cazadora.』

Ciel lo dijo con una risita de broma, pero tampoco me importaría si dejamos el trabajo de cazador después de escapar del Reino Estoque. Aunque actualmente no tenemos ninguna razón en particular para dejarlo, así que probablemente vamos a seguir hasta que encontremos una.

『Esperemos a salir del país por lo menos antes de eso. Volviendo al tema, considerando la capital real, sería mejor reportar la información sobre la estampida pronto.』

『Necesitarán tiempo para prepararse después de todo.』

『Ya que todavía hay una posibilidad muy pequeña de que nos afecte la estampida, informar al gremio sobre esto debería evitarnos problemas futuros.』

『Aun así, no quieres contarles, verdad?』

『No realmente, creo que será mejor informar al gremio eventualmente. Sin embargo, pasar la información justo antes de abandonar la capital real debería ser nuestra mejor opción. Hacer que entreguen por nosotros una carta o algo similar suena a que daría menos problemas.』

『Si decimos que podría ocurrir una estampida o algo así, después de todo, simplemente llamaríamos la atención. Más bien, es posible que ni siquiera lo tomen en serio.』

Lamentablemente, como dijo Ciel, las palabras de una niña de 12 años serían bastante difíciles de creer para la gente. Hay muchas personas que cambian rápidamente de actitud una vez que se enteran de que somos un Cazador de Rango-C, pero convencer a la gente que realmente somos de Rango-C también requeriría tiempo y esfuerzo. En el peor de los casos, sería una ola de duelos de nuevo.

En lugar de pasar por ese tipo de problemas, simplemente irse en silencio es mucho mejor. Y como esta vez esto podría resultar contraproducente, podríamos optar por informarles por carta en el peor de los casos. Es eso de la compasión no es por el bien de los demás. Bueno, quizás de cierta forma.

Además, hay una razón más por la que no tengo intención de dar la información hasta el último momento.

『Ese también es un buen punto. Además, quiero guardarlo como carta de triunfo contra el gremio.』

『Carta de triunfo? Qué significa eso?』

『En términos simples, material de chantaje. Después de todo, la posibilidad de que ocurra una estampida debería ser responsabilidad del maestro del gremio por descuidar el bosque, probablemente en gran medida.』

『Entonces, como seguro.』

『Eso es correcto.』

Si no necesitamos usarlo, mejor. Sin embargo, mientras estemos en la capital, todavía existe la posibilidad de tener fricciones con el Gremio de Cazadores. Si bien sería mejor si las cosas no llegaran a ese punto, tampoco hay ninguna razón particular para que desperdiciemos esta ventaja.

『Por cierto, cómo está nuestro perseguidor?』

『Aún manteniendo una distancia moderada. Incluso después de que mostramos una apertura intencional, es como si no planeara hacer más contacto, es bastante inquietante.』

『Entonces está confirmado que nos está siguiendo?』

『Sí. Considerando eso, creo que deberíamos intentar ir al gremio, ya que odiaría que descubrieran nuestra posada.』

『Después de todo, será incómodo que alguien que no sea un cazador entre.』

『Además de eso, si hay otros cazadores por ahí, me imagino que es casi seguro que nos molesten de algún modo, y si eso sucede, debería causar algún tipo de cambio en nuestro punto muerto actual. Aunque no sé si buscará pelea o simplemente se acercará a nosotros casualmente.』

Si bien todavía estoy muy en conflicto sobre por qué tenemos que hacer tanto esfuerzo, nuestra posada quedará expuesta si no hacemos nada y no podremos relajarnos por la noche. Si el acosador no viene ante nosotros incluso después de que vayamos al gremio, quizás tenga que pedirle a Ciel que lo confronte directamente.

『Si así es como es, debería cambiar desde el principio?』

『Considerando que probablemente nos van a dar problemas, esa es la opción más segura. Te confiaré esto.』

『Claro, déjamelo a mí. Te mostraré lo que puedo hacer.』

Aunque me sentí algo inquieto después de ver a Ciel inusualmente entusiasmada, decidí confiarle este asunto a ella ya que no nos quedan más opciones.


Llegamos frente al Gremio de Cazadores.

Para asegurarnos de que alguien nos molestara esta vez, llegamos intencionalmente en un momento con un tráfico regular de cazadores. Aun así, incluso mientras estábamos matando el tiempo, el acosador no nos abandonó en absoluto. En serio, qué quiere? En este punto, me sentiría más relajado si simplemente nos atacara.

Y así, como no hubo ningún cambio, Ciel cambió conmigo y se dirigió a la entrada del edificio del Gremio de Cazadores.

Abrió la puerta de madera que se abría hacia afuera y entró. En las posadas y algunos otros lugares, las puertas se abrían hacia adentro. Escuché que la razón por la que la mayoría de los Gremios de Cazadores tienen puertas que se abren hacia afuera es que las puertas que se abren hacia adentro por sí solas causan que los problemas aumenten. Va más o menos así: Un novato abre la puerta con entusiasmo, la que luego golpea a algún cazador problemático.

Nunca hemos golpeado a nadie al abrir las puertas, pero aun así, con solo entrar llamamos la atención de mucha gente. Al igual que el que nos estén acechando, no es esto algo por lo que la gente podría llamar a la policía en mi vida pasada? Aunque si esto fuera como mi vida pasada, eso significaría que no podría usar nuestro método rápido de resolución de problemas orientado a los cazadores, ya que recuerdo vagamente que también hay leyes contra los duelos.

Después de entrar al edificio, Ciel se dirige al tablero de solicitudes de Rango-C sin ningún motivo en particular. Probablemente, en este punto, esto ya sea un hábito. Siendo un cazador, uno mira el tablero de solicitudes cuando ingresa al gremio. Es un comportamiento normal, completamente natural.

Oi, niñita.」

Sin embargo, eso es sólo en el caso de personas que tienen una apariencia apropiada para su rango. Que alguien nos llamara de inmediato fue, por esta vez, bastante afortunado, por así decirlo. El individuo que nos llamó tenía ropa desaliñada, cabello despeinado y una mirada repulsiva que hacía difícil discernir si su apariencia vulgar y desdeñosa se debía a sus rasgos faciales o a su carácter, así que no puedo clasificar esto del todo como buena suerte.

Haciendo caso omiso de la voz del hombre, Ciel me hizo una pregunta.

『Entró al gremio la persona en cuestión?』

『Lo hizo. Como eso no causó ninguna conmoción, probablemente esté relacionado con el gremio.』

『Dónde está ahora?』

『Alrededor de la entrada.』

Mientras Ciel miraba hacia la entrada, un joven delgado nos observaba desde allí. Si bien puedo decir lo mismo de nosotros, no parece un cazador en lo absoluto. Como nos estuvo siguiendo desde que salimos de la taberna autorizada, sospeché que podría ser un miembro del gremio pero… Si no es así, entonces podría ser un miembro del personal. Aunque no lleva uniforme.

「Niñita, qué crees que haces ignorándome, eh?」

「Qué?」

Mientras el sujeto que se acercaba a nosotros decía eso con un tono irritado, Ciel replicó con una breve respuesta. Aparentemente de vuelta en su ritmo después de recibir una reacción nuestra, el hombre volvió a su tono condescendiente anterior.

「Esto no es un patio de juegos. Lárgate.」

「Soy una cazadora. Métete en tus propios asuntos.」

「Entonces estarías en el área de bajo rango, verdad? Ni siquiera lo sabes? Entonces no me importaría guiarte de cerca con las manos, los pies y la cadera, sabes?」

La persona que lo acompaña dice burlonamente 「Te vas a conformar con esa mocosa?」 y tal, pero el hombre respondió 「La voy a criar desde joven!」 a la defensiva. Parece que está a punto de comenzar una discusión, pero como no tenemos ninguna razón para esperar por eso, Ciel interrumpe su intercambio y muestra su tarjeta.

「Soy una cazadora de Rango-C. Encajo aquí.」

「Tú, Rango-C? La tarjeta parece auténtica, pero falsificarla te va a ganar una expulsión permanente, así que será mejor que pares.」

El hombre se ríe a carcajadas y la gente que está con él también.

「Es real, pero de todos modos no es como si lo fueras a creer de todas formas.」

En el mismo tono que usa cuando me habla, Ciel murmuró eso. Ella parece estar bastante sorprendida, o más bien, ya harta de esto. Al parecer al escuchar esto, los ojos del hombre brillaron con un toque de inteligencia. Parece que se le ha ocurrido alguna idea sin valor, pero lamentablemente no puedo leer su mente.

「Si eres Rango-C a esa edad, entonces tienes un Trabajo bastante bueno, no? Dilo. Entonces tomaré tu palabra.」

「No tengo ninguna obligación de decírtelo y no necesito tu reconocimiento.」

「Eso es un problema, sólo lo digo desde la bondad de mi corazón..」

Parece que su bondad tiene una definición diferente a la mía. El hombre sonríe mientras bloquea intencionalmente el camino de Ciel, estamos en un punto en el que ahora es aceptable deshacerse de él como lo haría un cazador. Sin embargo, estoy esperando que el acosador haga su movimiento esta vez. Además, Ciel parece estar pensando sobre qué hacer también.

Justo cuando comencé a dudar de las posibilidades de que algo sucediera, una voz que decía 「Señorita Princesa de la Canción.」 vino detrás de nosotros.

Viendo el origen de la voz, era el acosador como se esperaba. Aún así, este desarrollo estuvo definitivamente lejos de lo que esperaba. El Trabajo de Ciel no es el de Princesa de la Canción, pero no hay absolutamente ningún problema con que la gente tenga ese malentendido.

Sin embargo, que el Trabajo de alguien sea expuesto en una situación en la que hay una cantidad innumerable de personas, como ahora, puede ser fatal para la carrera de un cazador. Especialmente cuando se trata de una “Princesa de la Canción”. En ese caso, existe el riesgo de que esto también sea fatal para la vida de esa persona.

Después de todo, aunque no estábamos allí cuando sucedió, casi nos linchan en la ciudad de Sannois sólo por ser acusados de ser una Princesa de la Canción.

「Qué es eso?」

「Es tu Trabajo, señorita.」

El acosador parece tener algún tipo de convicción detrás de sus palabras, no está retrocediendo. Entonces la razón por la que nos seguía podría ser porque pensó en deshacerse de nosotros después de identificar que yo era una Princesa de la Canción. Pero considerando eso, debería haber tenido muchas otras oportunidades de hacerlo.

Dejando eso de lado, como peces arrojados de nuevo al agua, las palabras del acosador terminaron energizando a los cazadores que nos estaban molestando. La voz del hombre era fuerte desde el inicio, pero esta vez habló más fuerte para que todos en el gremio pudieran oírlo.

「Escuchaste eso? Una cazadora de Rango-C con el Trabajo de Princesa de la Canción, dice ella! Ni siquiera vale la pena mencionar el Rango-C, probablemente no pueda completar ni solicitudes de Rango-G correctamente!」

Como en respuesta al hombre, unas risitas resonaron a nuestro alrededor. Sin embargo, las reacciones de las demás personas son bastante variadas, desde aquellos que están de acuerdo con las palabras del hombre, aquellos que muestran desprecio hacia el hombre y aquellos que continúan sin preocuparse por lo que está pasando. Un miembro del personal también fue a la parte trasera del gremio, probablemente para llamar al maestro del gremio o algo así.

Podría haber jurado que escuché que el gremio de la capital era amable con los Trabajos decepcionantes, pero este hombre está siendo muy ruidoso considerando eso.

Supongo que las Princesas de la Canción son una excepción a eso, huh. Después de todo, una Princesa de la Canción fue la causa de la ruina de la capital en el pasado, por lo que no debería ser inusual que haya un nivel diferente de odio hacia ellas. Aún así, la razón original por la que eso sucedió fue exactamente porque, en primer lugar, hubo discriminación contra las Princesas de la Canción.

El hombre que nos acosaba alegremente habló una vez más.

「Oi, niñita. Jugabas con nosotros antes, eh?」

「No he dicho nada más que la verdad.」

「No juegues conmigo mocosa.」

No sabría decir si solo estaba actuando o si realmente estaba enojado, pero de repente el hombre vino a agarrarnos. Sin embargo, Ciel lo esquivó con un paso ligero y, para colmo, le dio una patada en la pierna al pasar junto a ella. Perdiendo el equilibrio, el hombre hizo un fuerte ruido al caer al suelo, y mientras eso sucedía, Ciel sacó el cuchillo que colgaba de su cintura y lo sostuvo contra el cuello del hombre.

Al ver el movimiento suave y fluido de Ciel, la gente a nuestro alrededor de repente se quedó en silencio. El hombre en el suelo estaba estupefacto, probablemente sin comprender lo que le acababa de pasar, pero luego miró con odio a Ciel mientras poco a poco entendía la situación.

Vamos, perder contra Ciel que ni siquiera estaba usando hechicería. Hay un límite a cuánto puede bajar alguien la guardia.

「Entonces tú, que perdiste contra una Rango-G, eres más débil que una persona normal.」

「Con lo débil que eres, por qué actúas toda arroga-… GyAaaAa!?」

Mientras el hombre intentaba salir a la fuerza de la situación, Ciel le hizo un corte en el brazo. Con su fuerza, es imposible para Ciel sujetar al hombre en primer lugar, así que este fue un curso de acción natural. El brazo parecía ser el dominante, lo cual no sé si fue una elección intencional o no, por lo que esto debería disminuir en gran medida sus capacidades de combate.

Mientras el hombre se retorcía y gritaba por el corte en el brazo, Ciel lo miró con una mirada gélida. Aún así, supongo que es natural, siendo que llora tanto con sólo ese pequeño corte. Después de todo, Ciel ha aguantado heridas mucho peores en comparación.

Sin embargo, dejarlo desangrarse así probablemente sería malo. Justo cuando pensé eso, 「Oi, Valbar.」 un hombre que parece ser su compañero se acercó y se arrodilló junto al hombre que lloraba. Habría sido genial si solo hubiera atendido las heridas de Valbar, pero por alguna razón 「Mocosa!」 le lanzó una mirada furiosa a Ciel.

Ciel ni siquiera se inmutaría ante eso en este punto, así que simplemente arrojó el cuchillo al hombre arrodillado en respuesta.

El cuchillo rozó el cabello del hombre y rebotó en el suelo al aterrizar.

Este debería ser el final del papel de Ciel. Después de todo, después de llegar hasta este punto, cualquiera debería estar dispuesto a escuchar lo que decimos. Dicho esto, 『Cambia conmigo por favor.』 le pedí a Ciel y cambié con ella.

No sé adónde debería ir desde aquí, pero supongo que podemos ignorar a los cazadores temblando de miedo por ahora. Miré al acosador que simplemente se quedó en silencio después de empeorar la situación. El pecado de permanecer en silencio después de exponer a Ciel al peligro es uno extremadamente pesado. Además, el exponer el Trabajo de un individuo normalmente sería razón para un castigo.

Si solo hubiera atacado junto a Valbar, Ciel lo habría golpeado y eso me habría hecho sentir un poco mejor, pero en cambio, este hombre se quedó en silencio dentro de su zona de seguridad.

Me voy a asegurar de al menos hablar con él… es lo que pensé, pero el miembro del personal que fue a algún lugar regresó con un hombre de mediana edad. El hombre canoso, aunque no en la misma medida que un cazador, tenía una gran fuerza detrás de sus ojos.

「Oye, Valbar. Tú, qué problema causaste esta ve… Diablos, qué pasó aquí…」

El hombre, que hace un momento era una muestra de dignidad, se quedó sin palabras cuando se encontró frente a una niña, ni siquiera de edad madura, parada frente a un hombre que lloraba empapado en sangre, otro hombre a su lado sentado en el suelo en blanco y otro hombre diferente encogido de miedo mientras lo miraba dicha niña.



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