Capítulo 61: Norvell, la horquilla y el chico

Mientras nos dirigíamos hacia el norte, caminábamos por un camino curvo, por lo que no necesariamente estamos avanzando hacia el norte en todo momento. Aún así, solo hay un camino, por lo que no deberíamos terminar perdiéndonos. En el camino, tuvimos varios encuentros con lobos que probablemente sean lobos del bosque. Si se puede describir como combate o matanza varía de persona a persona, pero para nosotros, fue una gran oportunidad para practicar la espada, así que resultó bastante bien.

Esta era una buena oportunidad para entrenar, considerando que a Ciel le resultaría difícil luchar sola contra un lobo. Sin embargo, no deberíamos haber eliminado a los lobos que aparecían en manadas y dejado solo uno. Esto resultó en muchos lobos de los cuales no pudimos recolectar núcleos mágicos.

Por un tiempo, el entorno permaneció sin cambios mientras caminábamos, pero hace unos momentos nos encontramos con lo que parecía ser un campo de trigo. Sin embargo, era evidente que la temporada de cosecha ya había pasado, ya que el campo estaba vacío y solo quedaba tierra expuesta. Mientras caminábamos por el sendero a través del campo desierto, Ciel miró al horizonte y comenzó a hablarme.

「La ciudad finalmente está a la vista.」

『Afortunadamente, parece que podremos llegar a ella dentro de un día.』

「En este punto, no creo que una diferencia de uno o dos días haga mucha diferencia.」

『El saco de dormir es suficientemente cómodo, después de todo.』

Creo que han pasado unos 30 días desde que salimos de la capital. No conté los días exactos, así que no puedo estar seguro. Si bien pasábamos por algunas aldeas para reponer alimentos y completar algunas solicitudes en el camino, generalmente solo acampábamos. Conociendo la incomodidad de dormir en una cama de piedra, Ciel puede dormir afuera cómodamente siempre que tenga un saco de dormir. No pude llevar la cuenta de los lobos intentaron atacar a Ciel mientras dormía y que terminaron dándose por vencidos.

El saco de dormir era tan cómodo que inmediatamente después de que Ciel se acostumbrara, terminó quedándose dormida hasta las últimas horas de la tarde. Aunque, como era de esperar, Ciel ahora tiene más cuidado y se asegura de despertarse por la mañana.

Y así, nuestro estilo de vida al aire libre termina hoy.

Una ciudad rodeada por un muro gris de aspecto robusto, que tal vez fue construido porque están justo al lado de un bosque lleno de monstruos, ahora está a poca distancia de nosotros.


Norvell, un pueblo aledaño al bosque que está a los pies de la cordillera al norte del Reino Estoque, y el pueblo al que hemos llegado hoy mismo. Como el bosque en cuestión es un lugar donde aparecen monstruos, se puede decir que Norvell está constantemente bajo la amenaza de ataques de monstruos. Por esa razón, aunque no es tan grande como la capital real, las murallas de la ciudad parecen absurdamente duras.

Esta dureza parecía ser solo para usarse contra monstruos, ya que pudimos entrar a la ciudad sin ningún cuestionamiento particular. Aunque tal vez esto fue porque el guardia confiaba en la autenticidad de la Tarjeta de Cazador que utilizamos como identificación.

Mientras caminábamos por las calles de la ciudad, vimos cazadores llevando armas con ellos, lo que supongo que también indica la frecuencia con la que los monstruos atacan la ciudad. Y considerando que a la gente del lugar no parece importarle los sonidos de las riñas mezclados con los ruidosos vendedores ambulantes que llaman la atención desde los puestos de comida, supongo que esta ciudad es, en cierto sentido, una ciudad amigable para los cazadores.

Como las áreas donde se reúnen los cazadores y los civiles están separadas, el nivel de tolerancia de esta ciudad también podría ser más alto que el de otras. Aunque dicho esto, no parece que sea amigable para una cazadora de Rango-C como nosotros. Afortunadamente, la gente todavía no sabe que Ciel es una cazadora, así que sólo captamos la curiosidad de la gente. De todas formas, no hay forma de saber cuántas personas van a intentar meterse con nosotros en cuanto se enteren de que Ciel es una cazadora.

Una vez lo hagan, probablemente van a terminar golpeados. Por Ciel, claro.

De todos modos, no hay nada de lo qué preocuparse de momento, así que Ciel buscó una posada. Considerando cómo pidió información sobre la posada mientras compraba brochetas de lobo en un puesto, creo que realmente ya se ha acostumbrado a la gente. Mientras consultaba con su estómago, Ciel compró algo de comida en varios puestos distintos y recopiló información sobre las posadas de la ciudad. Entonces nos decidimos en una habitación de la posada cuyo nombre era el que más se mencionaba entre las posadas de las que nos habían hablado.


『Ahora que lo pienso, la horquilla no se soltó en absoluto, no? Ya que estabas blandiendo la espada, honestamente pensé que podría caerse.』

「Ahora que lo dices, realmente no lo hizo.」

Mientras estábamos acostados en la cama de la habitación que acabábamos de ocupar, de repente me vino a la mente este pensamiento, y mientras decía eso, Ciel tocó la horquilla antes de estar de acuerdo. No parece particularmente interesada en eso; más bien, su respuesta fue bastante breve, es algo preocupante. Qué pasaría si crece sin tener ningún interés en la moda? …Esta preocupación es bastante egoísta, así que me la guardaré para mí.

Mirando hacia atrás en mis recuerdos pasados, creo que tener cierto interés en la moda sin importar el género es una ventaja para uno. Aún así, a los 12 años, es demasiado pronto para preocuparse por accesorios? Bueno, por ahora, intentaré recomendarle a Ciel cosas que puedan quedarle bien sin forzarla. Sólo espero que mi sentido de la moda no termine siendo catastrófico cuando lo haga.

『La horquilla aún puede convertirse de vuelta a una flor?』

「Parece que sí. Ain, dijiste que está absorbiendo tu poder mágico, verdad?」

『Lo hace, pero no al punto de que me moleste, para nada.』

Cuando Ciel alcanzó la horquilla, dejó de ser un adorno y se posó en su mano como una flor transparente. Sinceramente, sólo toma una pequeña cantidad de mi poder mágico. Aún así, no puedo decir con certeza si alguien más podría decir lo mismo. Incluso yo soy consciente de lo anormal que es mi capacidad de poder mágico después de todo. La he expandido con lo que a efectos prácticos es una laguna en las reglas, por lo que no hay forma de que tenga la misma capacidad que otras personas.

Además, el poder mágico aumenta continuamente con la edad y definitivamente puedo sentir que el mío ha aumentado desde hace dos años.

Aunque solo toma una pequeña cantidad, ha estado absorbiendo constantemente poder mágico de mí, una bestia de poder mágico, por lo que probablemente ha absorbido una cantidad tremendamente grande en total.

「Es agradable que pueda simplemente dejarlo en mi pelo, pero, qué es esto realmente?」

『Tampoco puedo sentir ninguna intención maliciosa de su parte; y, en primer lugar, la mayoría del tiempo no parece algo vivo.』

Si está vivo, espero que haga algo por nosotros en proporción al poder mágico que ha estado absorbiendo hasta ahora; pero es mayormente inorgánico, particularmente porque la mayoría del tiempo está en forma de horquilla.

「En ese caso, tal vez sea algún tipo de objeto mágico?」

『Eso parece muy posible. Después de todo, las bolsas mágicas existen, así que no sería sorprendente que también existan horquillas que se adhieren solas.』

No sé mucho sobre la construcción de objetos mágicos, así que en realidad no tengo idea de si se puede hacer algo así, pero al menos no creo que sea imposible. Pero en ese caso, eso todavía no explica por qué estaba en medio de un bosque y por qué tenía la forma de una flor.

『Como dicen, deja los monstruos a los cazadores. Entonces, con eso en mente, podríamos preguntar en una tienda de accesorios sobre esto, pero…』

「Vamos a llamar la atención si esto termina siendo algo valioso o particularmente inusual, verdad?」

『Es inevitable que destaquemos, pero me gustaría evitar sobresalir de esa manera por ahora.』

Después de todo, Ciel ya se destaca por ser una cazadora de Rango-C a su edad, así que es inevitable llamar la atención mientras más alto llegue. Incluso con las ciudades que hemos visitado hasta ahora, aunque no diría que llamamos la atención de forma negativa, no hay duda de que la gente del Gremio de Cazadores se aseguraría de recordar a una cazadora que ha estado completando sus solicitudes no aceptadas. Sin embargo, destacarse así sigue siendo mejor, ya que sobresalir por un objeto inusual nos haría un objetivo.

Particularmente en el caso de Ciel, su apariencia tiende a atraer al tipo inescrupuloso.

Ya me los imagino molestándonos mientras caminamos por las calles.

「No sientes nada malo de la horquilla, verdad?」

『Así es. No siento ningún tipo de mala voluntad de ella.』

「En ese caso, podríamos retrasar la confirmación de qué es esto hasta que estemos fuera del país… verdad?」

『Eso suena bien.』

Ciel volvió a colocar la flor en su cabello. Ahora tenemos una bolsa mágica más grande, así que no es particularmente necesario usarla; pero como usarla sería más femenino de su parte, decidí quedarme callado.


Al día siguiente, nos dirigimos al Gremio de Cazadores hacia el final de la hora pico de la mañana. Esta hora punta no cambia mucho de una ciudad a otra. Debido a la naturaleza de su trabajo, ir al gremio más tarde disminuiría las horas de trabajo activo de un cazador y afectaría sus ingresos. Si bien la gente puede beber y divertirse por la noche, no muchos pueden salir por las puertas de la ciudad por la noche con todos los monstruos deambulando.

Si bien hay solicitudes que pueden durar varios días, los cazadores se aseguran de actuar de un modo en que puedan reducir el número de noches que pasen fuera de la ciudad. Probablemente seamos de los pocos que salen apresuradamente del pueblo por la tarde y regresan al día siguiente después de acampar.

En cuanto a nuestros planes para hoy, vamos a reunir información en el Gremio y aceptaremos algunas solicitudes si hay una que nos convenga. Hablando de reunir información; normalmente lo hacemos en la taberna, pero como la información que necesitamos esta vez se refiere tanto a los bosques como a la cordillera al norte de Norvell, en otras palabras, los lugares a los que van principalmente los cazadores de este gremio, decidimos que sería mejor preguntar en el gremio.

Además, ahora estamos a poca distancia del océano, por lo que si no hay ninguna solicitud cómoda, podríamos simplemente reponer provisiones aquí en Norvell e irnos. Supongo que puedo decir que una de las razones por las que nos tomamos un descanso de la taberna es para evitar que la gente nos moleste.

El Gremio de Cazadores del pueblo de Norvell es rústico y está hecho de piedra. Si bien es pequeño en comparación con el gremio de la Capital Real, sigue siendo más grande y de apariencia más robusta que los de otras ciudades. Considerando mi imagen del Gremio, esto encaja más que la sucursal de la Capital Real.

Ciel abrió suavemente la puerta y, después de confirmar que solo había unas pocas personas adentro, entró al edificio. Si bien no es que no haya cazadores, solo hay unos pocos mirando el tablero de solicitudes ahora mismo.

Ciel se dirigió al mostrador abierto y comenzó a recopilar información de la joven recepcionista —en comparación con mi edad cuando estaba vivo.


Para resumir lo que escuchamos de la recepcionista: en primer lugar, hay muchos monstruos tipo bestia en el bosque del norte. Incluyendo a los lobos, también hay ciervos y jabalíes. Además de esos, hay conejos cornudos, que son monstruos que incluso los cazadores de rango bajo pueden cazar.

En cuanto al estado actual de las cosas aquí, se nos informó que últimamente han aparecido con más frecuencia monstruos de bajo nivel, probablemente escapando del bosque debido al creciente número de lobos. Y dado que los lobos salen naturalmente a cazarlos, es un buen momento en que ganar dinero para los cazadores.

Nos dijeron que pasar por la cordillera sería difícil a menos que seas un cazador de rango alto y que prácticamente nadie iría al océano por su propia voluntad. Probablemente no esperaba que hubiera una excepción justo frente a ella, pero por lo que puedo decir, no debería haber ningún monstruo que pueda atravesar mi barrera. En otras palabras, no habría ningún problema.

Cuando terminó la conversación, también le dijeron a Ciel que no peleara porque es peligroso, pero ya estamos acostumbrados a que nos digan eso. Estoy seguro de que pensó que Ciel era una novata que sólo preguntó por curiosidad.

Volviendo a lo anterior, decidimos verificar las solicitudes disponibles en el tablero de solicitudes. Como dijo la recepcionista, hay muchas solicitudes de subyugación de todo tipo, desde el rango alto hasta el rango bajo. Si presentamos los lobos que hemos cazado en el camino, probablemente podríamos completar muchas solicitudes de una sola vez.

『Podemos?』

『Mejor no. Por cómo actuó la recepcionista antes, probablemente comenzará una discusión.』

Ciel preguntó con menos palabras de lo ideal, pero entiendo lo que quería decir. Probablemente esté preguntando si podemos aceptar solicitudes relacionadas con los lobos para deshacernos de los restos que ocupan espacio en nuestra bolsa mágica. Si bien no nos llevamos materiales de lobo que se estropearían, para ser honesto, siguen siendo una molestia.

『Pero aún así podría empezar una discusión si llevamos cualquier otra petición de Rango-C a esa recepcionista, no?』

『También podríamos no hacer nada por hoy e irnos de la ciudad mañana, pero no hay un plazo específico para las solicitudes de subyugación, verdad? Podríamos cazar monstruos aleatorios en el camino de regreso después de ver el océano y sería más eficiente de esa forma, pero…』

En medio de nuestra conversación, alguien se nos acercó. No parece ser alguien que estuviera dentro del gremio hasta ahora, por lo que parece que es alguien que vino de afuera; sus pasos son tan inestables como los de un borracho. El que esta persona vaya directamente hacia nosotros después de cruzar la puerta significa que el tipo probablemente ya se ha fijado en Ciel, así que incluso si le digo, probablemente no podamos evitar un encuentro. Probablemente nos vio por casualidad al entrar. Esto es lo peor.

Lo confirmé visualmente solo para estar seguro, parece ser un adolescente con la cara algo roja.

Oi.

Escuchando eso, Ciel se giró hacia el chico, pero luego volvió a mirar el tablero de solicitudes como si nada hubiera pasado.

『Como no se puede evitar, aceptaré algunas solicitudes de subyugación de Rango-C.』

『Claro. No debería ser ningún problema para ti, Ciel.』

Si bien consideré renunciar a las solicitudes para evitar problemas innecesarios, como de todas formas ya tenemos problemas en camino, será mejor simplemente tomar las solicitudes. Después de todo, pronto tendremos que demostrar que somos de Rango-C de todos modos. Después de que eso, no va a haber ninguna discusión por tomar peticiones de Rango-C.

Una vez decidido nuestro curso de acción, Ciel quitó varias solicitudes del tablero y las llevó al mostrador de recepción. Naturalmente, ignorando por completo al chico. Imaginé que estallaría de inmediato con eso, pero supongo que estaba más sorprendido que nada porque solo vio como Ciel se iba sin decir nada.

Inmediatamente volvió en sí; y también se desembriagó, al parecer; e intentó tomar a Ciel del hombro.

Aprendí de nuestra interacción con Viviana que ser agarrado puede ser peligroso, así que le avisé a Ciel. Sin embargo, incluso si nos agarrara, no creo que pudiera hacer nada más allá de eso. Al escuchar mi voz, Ciel rápidamente se giró y con gracia puso distancia entre ellos. El brazo demasiado extendido del niño no atrapa nada más que el aire y los cazadores que nos rodeaban se echaron a reír.

La cara del chico se puso roja, esta vez no por la intoxicación sino por la ira o la humillación, y luego señaló bruscamente a Ciel.

「Eres una recién llegada, no? Te haré mi mujer.」

Y así lo declaró.



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